Erabaru.net. Kucing, baik hewan peliharaan maupun yang liar, mungkin membuat kita dengan bodoh berpikir bahwa mereka bergantung pada makanan kita dan sampah untuk bertahan hidup, tetapi menurut Alan Beck, profesor kedokteran hewan dan direktur “Center for the Human-Animal Bond” di Universitas Purdue, kucing adalah predator yang sangat ahli dengan perilaku berburu yang mudah beradaptasi.

“Kucing adalah jenis predator dari golongan hewan kecil, yang dapat bertahan hidup menjadi hewan penyendiri ketika mangsa menjadi langka, dan dapat berkembang pesat ketika mangsa melimpah,” kata Beck.

Itu lah mengapa kita benar-benar akan kehilangan mereka jika mereka tidak ada. Dengan membunuh tikus di lumbung dan area penyimpanan biji-bijian, kucing sangat penting untuk menjaga dari serangan hama tikus tersebut.

Di India, Beck mengatakan, kucing diyakini memainkan peran penting dalam mengurangi jumlah kerugian gandum yang disebabkan oleh konsumsi atau kontaminasi oleh hewan pengerat. Dengan kata lain, mungkin benar bahwa manusia memberi makan kucing, tapi tanpa kucing, manusia akan memiliki lebih sedikit makanan di tempat pertama.

Jadi, bagaimana secara dramatis populasi hewan pengerat akan meningkat jika kucing tiba-tiba menghilang?

Kebetulan bahwa beberapa penelitian ilmiah telah dilakukan yang melukiskan gambaran yang jelas.

Sebuah studi di Inggris tahun 1997 menemukan bahwa rata-rata kucing rumah membawa pulang lebih dari 11 hewan mati (termasuk tikus, burung, katak dan lain-lain) dalam waktu enam bulan.

Itu berarti 9 juta kucing di Inggris secara kolektif membunuh hampir 200 juta spesimen liar per tahun – semua itu belum termasuk yang diceritakan oleh para pemilik/pemiara.

Sebuah studi di Selandia Baru pada tahun 1979 menemukan bahwa, ketika kucing hampir punah dari sebuah pulau kecil, populasi tikus lokal meningkat secara cepat empat kali lipat.

Dan jika populasi hewan pengerat melonjak, hal ini tentu saja akan memicu aliran dampak ekologi lainnya.

Di pulau yang sama di Selandia Baru, misalnya, ahli ekologi mengamati bahwa, karena jumlah tikus meningkat dengan tidak adanya kucing, populasi burung laut yang telurnya dimangsa tikus jumlahnya ikut menurun.

Jika sekitar 220 juta kucing domestik di dunia semua menggigit “debu”, populasi burung laut kemungkinan akan punah di seluruh dunia, sedangkan populasi predator non-kucing pemangsa tikus diharapkan meningkat.

“Semua spesies memiliki dampak,” kata Beck. (ran)

Share

Video Popular