Mercuri adalah kimia yang terjadi secara alami, tetapi dapat menjadi berbahaya ketika mencemari area air laut. Ikan dan hewan air lainnya menelan merkuri, dan kemudian diteruskan di sepanjang rantai makanan hingga mencapai manusia. Merkuri pada manusia dapat menyebabkan berbagai kondisi termasuk masalah neurologis, kromosom dan cacat lahir.

Apa itu merkuri?

Merkuri adalah unsur alami dalam kerak Bumi yang dilepaskan ke lingkungan dengan peristiwa alam seperti aktivitas vulkanik. Merkuri biasanya terjadi dalam tiga bentuk: element dasar, anorganik dan organik.

“Kegiatan manusia seperti pembakaran batu bara, tambang emas dan pabrik chlor alkali saat ini berkontribusi sebagian besar yang melepaskan merkuri ke lingkungan kita,” kata Dr Anne M. Davis, seorang asisten profesor dari Kejuruan Nutrition and Dietetics, Program Didaktik, University of New Haven.

Ketika merkuri dilepaskan ke atmosfer, ia larut di air tawar dan air laut. Suatu jenis merkuri yang disebut methylmercury paling mudah terakumulasi dalam tubuh dan sangat berbahaya.

Menurut sebuah makalah yang diterbitkan dalam “Journal of Preventative Medicine and Public Health”, sekitar 80 sampai 90 persen dari merkuri organik dalam tubuh manusia berasal dari makan ikan dan kerang, dan 75 sampai 90 persen dari merkuri organik yang ada pada ikan dan kerang adalah methylmercury.

Sekali berada di dalam air, merkuri membuat jalan ke dalam rantai makanan. Merkuri anorganik dan methylmercury yang pertama kali dikonsumsi oleh fitoplankton, alga bersel tunggal, merupakan rantai makanan yang paling awal di dalam air. Selanjutnya, fitoplankton dikonsumsi oleh hewan-hewan kecil seperti zooplankton. Methylmercury yang telah diasimilasi dipertahankan oleh hewan, sementara merkuri anorganik ditumpahkan dari hewan sebagai produk limbah.

Ikan kecil yang makan zooplankton yang mengadung merkuri kemudian secara dominan merubahnya kedalam bentuk alkohol. Ikan kecil ini dikonsumsi oleh ikan yang lebih besar, dan seterusnya hingga sampai ke manusia.

“Karena methylmercury sangat mudah terasimilasi dan hilang secara sangat lambat dari ikan, secara mantap akan membentuk merkuri dalam rantai makanan air, sehingga ikan yang berumur panjang di puncak rantai makanan akan sangat kaya kandungan methylmercury. Oleh karena itu methylmercury menampilkan bukti yang jelas adanya biomagnifikasi, di mana konsentrasi yang lebih tinggi terdapat di dalam jaringan tubuh yang mengonsumsi (predator) daripada di dalam jaringan tubuh yang dikonsumsi (korban), “kata Davis.

Efek kesehatan

Menurut National Institutes of Health (NIH), keracunan merkuri adalah proses yang lambat yang dapat berlangsung dalam bulan atau tahun. Karena proses ini sangat lambat, kebanyakan orang tidak menyadari bahwa mereka telah teracuni. Merkuri dari sumber makanan diserap ke dalam aliran darah melalui dinding usus, dan kemudian dibawa ke seluruh tubuh. Ginjal, yang menyaring darah, dapat terakumulasi merkuri dari waktu ke waktu. organ lain juga dapat terpengaruh.

Efek negatif bagi kesehatan dari methylmercury dapat mencakup masalah neurologis dan kromosom. Menurut NIH, paparan jangka panjang untuk merkuri organik dapat menyebabkan:

• Gemetar tak terkendali atau tremor
• Mati rasa atau nyeri pada bagian-bagian tertentu dari kulit
• Kebutaan dan penglihatan ganda
• Ketidakmampuan untuk berjalan dengan baik
• Masalah memori
• Kejang
• Kematian dengan adanya berbagai komplikasi

“Paling penting adalah efek merkuri pada otak. Keracunan merkuri dapat mengakibatkan perubahan pada pendengaran dan penglihatan, perubahan kepribadian, masalah memori, kejang atau kelumpuhan. Ketika anak-anak yang terkena merkuri, mereka dapat memiliki masalah koordinasi perkembangan atau otot. Mercuri mengganggu saluran kalsium pada sel-sel tersebut, terutama sel saraf dan sel otot, yang digunakan untuk melaksanakan fungsi mereka,” kata Aimee Phillippi, seorang profesor biologi di Unity College Unity, Maine.

Toksisitas methylmercury juga memungkinkan memiliki konsekuensi reproduksi. Wanita hamil yang makan ikan dan makanan laut yang terkontaminasi dengan methylmercury kemungkinan akan memiliki peningkatan risiko mengalami keguguran, atau melahirkan bayi cacat atau penyakit sistem saraf yang parah. Cacat lahir ini bisa terjadi bahkan jika ibu tampaknya tidak teracuni.

Sebuah studi oleh Universidad de los Andes, Bogota, Kolombia, menemukan bahwa makan makanan yang terkontaminasi dengan methylmercury bahkan dapat mengubah kromosom pada manusia.

Apa yang dicari ?

Jawaban sementara terhadap kontaminasi merkuri adalah dengan menghindari semua makanan jenis ikan dan yang berasal dari laut.

“Masalahnya terletak pada bahwa ikan memiliki kandungan methylmercury yang tinggi, namun juga tinggi kandungan asam lemak omega-3 DHA (docosahexaenoic), yang sangat penting bagi wanita hamil dan menyusui, serta bayi dan anak-anak. Karena DHA diperlukan untuk penglihatan (pengembangan retina), status kekebalan tubuh, perkembangan otak, kesadaran dan kesehatan jantung bagi janin dan bayi,” kata Davis.

FDA merekomendasikan makan 2-3 porsi (8 – 12 ons atau 227-340 gram) ikan setiap minggu. Kunci untuk mendapatkan manfaat kesehatan dengan sedikitnya jumlah merkuri adalah makan ikan yang rendah kadar merkuri atau dengan mendapatkan DHA melalui suplemen makanan seperti minyak ikan dan minyak alga.

Beberapa ikan dan seafood yang rendah merkuri, menurut Dewan Pertahanan Sumber Daya Nasional (National Resource Defense Council ) meliputi:

• Teri
• Butterfish
• Ikan lele
• Remis
• Kepiting dalam negeri
• Udang / lobster
• Croaker (Atlantic)
• Menggelepar
• Haddock (Atlantic)
• Semacam ikan
• Ikan haring
• Ikan kembung (N. Atlantik, Chub)
• Mullet
• Tiram
• Perch (ocean)
• Plaice
• Pollock
• Salmon kalengan
• Salmon segar
• Sarden
• Kerang
• Shad (Amerika)
• Udang
• Sole (Pacific)
• Squid (cumi)
• Nila
• Freshwater trout
• Ikan putih

Pastikan untuk menghindari ikan yang umumnya memiliki kadar merkuri tinggi, yang meliputi tilefish dari Teluk Meksiko, hiu, ikan todak dan ikan kembung besar, menurut FDA. Juga hindari marlin, bluefish, kerapu, ikan kembung dari teluk dan Spanyol serta dan ikan bass dari Chili.

Batasi konsumsi tuna putih (albacore) dan ikan air tawar apa saja yang bukan salah satu dari ikan yang aman tersebut di atas hingga 6 oz (170 g) per minggu atau 1 sampai 3 oz (28-85 g) per minggu untuk anak-anak. Setelah makan 6 oz (170 g) ikan, tidak mengonsumsi ikan apa pun lagi selama seminggu.

Ada perbedaan pendapat tentang berapa banyak ikan yang wanita hamil harus mengonsumsinya. The Mayo Clinic merekomendasikan bahwa wanita hamil sebaiknya menghindari makan ikan sama sekali, sedangkan FDA dan Badan Perlindungan Lingkungan (EPA) merekomendasikan 12 ons (340 gr) per minggu. “The 2010 Dietary Guidelines for American” merekomendasikan 8 – 12 ons (227-340 gr) per minggu.

“Tanpa Anda yakin bahwa semua seafood yang hendak dikonsumsi telah diuji, Anda tidak dapat menghindari merkuri 100 persen. Namun, Anda dapat secara signifikan mengurangi asupan dengan memilih spesies yang lebih rendah pada rantai makanan. Ikan seperti haddock, flounder, pollock, herring, sebaik seperti kebanyakan jenis kerang, makan lebih rendah kandungan pada rantai makanan dan karena itu cenderung lebih sedikit kandungan merkuri di dalamnya,” kata Phillippi.

Phillippi telah menjelaskan bahwa FDA melakukan tes merkuri dalam makanan laut dan membantu mengawasi ikan dengan tingkat kadar yang tidak dapat diterima masuk ke pasar konsumen. Ini berarti sepotong ikan yang dibeli secara komersial seharusnya tidak mengkhawatirkan. Ketika makan ikan dalam jumlah besar, berpikir lbih dulu untuk membuat pilihan makan berdasarkan pada spesies dengan kandungan merkuri terendah. (livescience.com /Ran)

Share

Video Popular