Hewan yang dikenal mampu bertahan hidup dalam lingkungan yang ekstrim di luar angkasa tanpa bantuan peralatan khusus berubah memiliki DNA paling aneh setiap spesiesnya.

Beruang air, juga dikenal sebagai tardigrades, memiliki genom yang hampir seperenamnya asing, yang berarti bahwa DNA berasal dari makhluk lain selain hewan itu sendiri, penelitian baru menemukan.

Penemuan yang dipublikasikan dalam Proceeding of the National Academy of Sciences, menambah bukti bahwa beruang air kecil adalah hewan yang sangat unik dan tampaknya tidak bisa dihancurkan. Pada tahun 2007, beberapa bahkan meroket ke ruang angkasa.

Ketika satelit kembali, banyak beruang air tersebut masih hidup. Terlebih lagi, beberapa yang betina telah meletakkan telur dalam ruang, dan menetas dengan sehat, seolah-olah tidak ada apapun yang terjadi.

“Kami tidak berpikiran bahwa genom hewan dapat terdiri dari begitu banyak DNA asing. Kami tahu banyak hewan memperoleh gen asing, tapi kami tidak tahu bahwa hal itu terjadi untuk digelar kali ini, ” kata Bob Goldstein dari University of North Carolina di Chapel Hill mengatakan dalam siaran pers.

Beruang air termasuk hewan invertebrata berkaki delapan, berukuran sekitar satu inci panjangnya, hidup di air atau di lapisan air pada tanaman seperti lumut. Beberapa dari kita cukup akrab dengannya, seperti cumi-cumi, lobster, karang, dan ubur-ubur, tapi ada di seluruh alam semesta dari invertebrata jenis ini kurang terkenal, seperti tardigrades atau ‘beruang air’, Chitons, dan cacing pipih.

Goldstein, penulis utama, Thomas Boothby dan tim mereka menetapkan bahwa beruang air memborong 6.000 gen asing terutama dari bakteri, tetapi juga dari tanaman, jamur dan berbagai mikroorganisme bersel tunggal. Ini berarti bahwa 17,5 persen dari genom beruang air berasal dari sumber-sumber lainnya.

DNA tersebut diperoleh melalui proses yang disebut transfer gen horizontal. Bukan hanya mewarisi DNA, juga bertukar tempat antar spesies.

Kemungkinan hewan yang dapat bertahan hidup dalam lingkungan ekstrim sangat rentan terhadap masuknya gen asing. Dan gen bakteri mungkin lebih mampu menahan tekanan daripada hewan-hewan tersebut.

Beruang air telah membuat para ilmuwan terkejut karena sekalipun Anda dapat memasukkan beruang air tersebut ke dalam freezer selama satu tahun. Dalam waktu 20 menit, hewan itu mencair dan mulai berlarian di sekitar seperti biasa.

Para peneliti menduga bahwa ketika beruang air berada di bawah kondisi tekanan yang ekstrim, seperti desikasi atau pengeringan, DNA mereka akan pecah menjadi potongan kecil. Ketika sel mengalami rehidrasi, membran dan inti sel (di mana DNA berada) menjadi “bocor” sehingga DNA dan molekul besar lainnya dapat melewati dengan mudah.

Selama proses ini, beruang air tidak hanya memperbaiki DNA mereka sendiri yang rusak, tetapi juga menyulam menggabungkan DNA asing, menciptakan sebuah mosaik dari gen yang berasal dari spesies yang berbeda.

Pemegang rekor sebelumnya untuk DNA paling asing adalah hewan mikroskopis lain yang disebut rotifer. Sekarang diketahui bahwa rotifera mempunya sekitar setengah DNA asing seperti beruang air.

Genom manusia juga memiliki DNA asing. Sudah diperkirakan bahwa sekitar 8 persen dari DNA kita berasal dari retrovirus. HIV adalah jenis retrovirus. Yang mengacu pada virus yang kode RNA untuk DNA, yang kemudian dimasukkan ke dalam beberapa bagian dari DNA inang.

“Kami berpikir tentang kehidupan pohon, dengan materi genetik yang lewat secara vertikal dari ibu dan ayah, tapi dengan transfer gen horisontal menjadi lebih diterima secara luas dan lebih terkenal, setidaknya pada organisme tertentu, ini merupakan awal untuk mulai mengubah cara kita berpikir tentang evolusi dan gen warisan serta stabilitas genom, “kata Boothby. (ran)

Share

Video Popular