Oleh: Chen Gang

Di planet merah Mars pernah ada kandungan air dan atmosfer. Sehubungan dengan ini, para ilmuwan juga memiliki pandanggan yang sama. Sementara NASA juga sedang berupaya mencari bukti terkait dan menyatakannya secara terbuka. Semua ini mungkin akan mengungkap masalah pelik yang sulit dipecahkan.

Lembaga antariksa Amerika NASA, meluncurkan pesawat antariksa tak berawak Mars Atmosphere and Volatile Evolution-Maven ke Mars. Maven punya misi mempelajari atmosfer planet merah tersebut untuk mencari tahu mengapa tetangga bumi itu kehilangan kehangatan dan air dari waktu ke waktu. Lingkungan permukaannya dapat mendukung kehidupan, namun sekarang lingkungan itu menjadi kering. Maven menjadi pesawat pertama yang didedikasikan untuk memelajari atmosfer Mars.

Maven akan mengumpulkan data mengenai gas yang hilang dari atmosfer Mars, termasuk cara gas tersebut berinteraksi dengan matahari. Data Maven akan memungkinkan para ilmuwan untuk membangun model kondisi iklim saat ini dan masa lalu Mars yang lebih akurat.

“Sebelumnya Mars memiliki atmosfer tebal, untuk menjaga pasokan air yang menjadi kunci utama dan media kehidupan,” kata John Grunsfeld, mantan astronot dan administrator asosiasi, Direktorat Misi Sains NASA.

Menurut John, dengan memahami sejarah perkembangan atmosfer di Mars sangat membantu dalam memahami tentang perkembangan atmosfer planet lainnya.

Data dari pesawat antariksa MAVEN mengindikasikan angin badai matahari mengikis sekitar 100 gram atmosfir Mars per detik. Serangkaian badai matahari yang intens telah menyapu lapisan atmosfer Mars sejak Maret 2015 lalu, program “Maven” menemukan tingkat kehilangan atmosfer Mars kian meningkat.

Maven telah meneliti bagaimana angin matahari dan jalur gas sinar ultraviolet dari bagian atas atmosfer planet. Hasil baru menunjukkan bahwa kerugian tersebut dialami di tiga wilayah yang berbeda dari Planet Merah: ke bawah “ekor.” Dimana angin matahari mengalir di belakang Mars, di atas kutub Mars dalam “bulu-bulu polar” dan dari awan gas sekitar Mars. Tim sains ditentukan bahwa hampir 75 persen dari ion melarikan diri berasal dari daerah ekor, dan hampir 25 persen berasal dari wilayah kutub, hanya dengan kontribusi kecil dari awan.

Daerah kuno di Mars ada tanda-tanda air yang melimpah, seperti fitur menyerupai lembah diukir oleh sungai dan deposit mineral yang hanya terbentuk di hadapan air cair. Fitur-fitur ini telah menyebabkan para ilmuwan untuk berpikir bahwa miliaran tahun yang lalu, atmosfer Mars jauh lebih padat dan cukup hangat untuk membentuk sungai, danau dan mungkin bahkan lautan air cair.

Baru-baru ini, para peneliti menggunakan NASA Mars Reconnaissance Orbiter mengamati penampilan musiman garam terhidrasi menunjukkan air cair asin di Mars. Namun, atmosfer Mars saat ini terlalu dingin dan tipis untuk mendukung jumlah berumur panjang atau luas air cair di permukaan planet.

Maven juga sedang mempelajari proses hilangnya lainnya, seperti kerugian akibat dampak ion atau melarikan diri dari atom hidrogen dan ini meningkatkan pentingnya melarikan diri atmosfer.  Tujuan dari misi MAVEN NASA yang diluncurkan ke Mars adalah untuk menentukan berapa banyak dari atmosfer planet dan air telah hilang ke ruang angkasa. Ini adalah misi yang pertama ditujukan untuk memahami bagaimana matahari mungkin telah dipengaruhi perubahan atmosfer di Planet Merah.

Misi akan menjadi langkah besar menuju pemahaman apa yang terjadi pada Mars, dan bagaimana mars berakhir begitu dingin dan kering setelah awalnya hangat dan basah. Setelah bertahun-tahun, Maven mungkin bisa menorehkan bab terakhir dalam kisah pencarian fakta mengenai planet yang misterius ini. (Secretchina/joni/rmat)

Share

Video Popular