Kepercayaan sihir terkait dengan kurangnya kepercayaan untuk orang-orang di sub-Sahara Afrika. Dan bahwa kurangnya kepercayaan sosial dapat menjadi penghalang untuk pembangunan ekonomi di negara-negara yang sedang berjuang, menurut hasil penelitian baru menemukan.

Di daerah di mana kepercayaan pada sihir tinggi, orang cenderung kurang mempercayai orang lain, termasuk keluarga mereka, tetangga dan lembaga lokal, Boris Gershman, ekonom Universitas Amerika melaporkan dalam “Journal of Development Economics” edisi Mei.

“Terlebih lagi, anak-anak imigran dari negara-negara dengan kelaziman yang tinggi tentang kepercayaan pada  sihir lebih berprasangka daripada anak-anak imigran dari negara-negara lain,” kata Gershman dalam temuannya. Menunjukkan bahwa keyakinan tersebut dapat berkontribusi pada pembentukan sikap antisosial yang kokoh.

Dalam laporannya pada LiveScience, Gershman menjelaskan bahwa para ekonom dan ilmuwan sosial lainnya telah menemukan peran positif dari hal-hal seperti kepercayaan dan kerjasama dalam membina transaksi bisnis, pertumbuhan ekonomi, perdagangan dan berbagai hasil sosial ekonomi yang positif. Maka jika keyakinan sihir benar berkontribusi pada pengikisan modal sosial, ini adalah saluran melalui mereka dapat mempengaruhi pembangunan ekonomi.

Sihir dan kepercayaan

Analisis Gershman terfokus pada data yang diambil dari survei “Pew Forum on Religion and Public Life” yang dilakukan pada tahun 2008 dan 2009 dengan menyertakan lebih dari 25.000 orang di 19 negara sub-Sahara. Survei mengungkapkan bahwa sekitar 57 persen responden percaya sihir.

Kepercayaan lokal dalam sihir bervariasi, tetapi benang merahnya adalah bahwa orang percaya dengan kemalangan (dan penyakit, termasuk HIV) adalah hasil dari mantra jahat yang dilemparkan oleh orang lain.

Studi kasus di Afrika sub-Sahara dan di masyarakat lain dengan kepercayaan sihir menemukan bahwa keyakinan ini menyebarkan ketakutan dalam dua cara. Pertama, orang mungkin takut yang disihir. Kedua, dan mungkin lebih menakutkan bagi banyak orang, adalah takut dituduh santet, yang kadang-kadang dapat menyebabkan pembunuhan. Ketakutan ini dapat mencegah orang dari bekerja sama satu sama lainnya.

“Misalnya, dalam satu kasus, orang-orang mengatakan mereka menolak untuk memberikan bantuan makanan untuk tetangga mereka, karena mereka takut bahwa jika sesuatu berjalan salah, jika tetangga mereka sakit, mereka takut dituduh melakukan ilmu sihir,” ungkap Gershman.

Analisis Gershman ini mengontrol faktor demografi dan sejarah yang dapat mempengaruhi baik kepercayaan sihir maupun keyakinan, namun hasilnya masih korelasional. Mereka tidak dapat membuktikan bahwa percaya sihir secara langsung membuat orang kurang percaya. Namun mengkombinasi dengan studi kasus etnografi, penelitian baru tersebut mendukung gagasan bahwa keyakinan sihir benar-benar menumbuhkan ketidakpercayaan. Namun, ada kemungkinan umpan balik bermain.

Sekitar 70 persen orang dalam survei Pew ini mengatakan bahwa seseorang “tidak bisa terlalu berhati-hati” ketika berhadapan dengan orang lain, memilih jawaban yang lebih “kebanyakan orang dapat dipercaya.” Variasi dalam keyakinan sihir menyumbang sekitar 7 persen dalam kepercayaan di dalam negara-negara tersebut.

Biaya sihir

Khususnya, keyakinan takhayul lainnya tidak terkait dengan kepercayaan. Percaya malaikat, mukjizat, dukun atau mengambil pandangan harfiah dari konsep agama seperti surga atau neraka, tidak berkorelasi dengan tingkat kepercayaan rakyat.

“Pertemuan keyakinan sihir dengan keyakinan agama bagaimanapun adalah agak rumit. Sebagian besar responden, lebih dari 90 persen, yang diidentifikasi sebagai Kristen atau Muslim. Tetapi dalam kedua kelompok agama, sekitar 60 persen orang mengatakan mereka juga percaya pada sihir,” kata Gershman.

“Apa yang kita lihat adalah jelas sebuah kehidupan bersama tentang apa yang kita pikirkan sebagai agama  klasik dan kepercayaan lokal,” lanjutnya.

Ada isi penelitian yang kuat menunjukkan bahwa agama dengan dewa-dewa bermoralisasi tinggi mendukung kerjasama, sebaliknya, kepercayaan tradisional dalam sihir menghambat kerjasama.

Menurut Gershman, kemungkinan alasan mengapa keyakinan sihir bertahan, adalah mereka dapat bertindak sebagai alat penyeimbang di dalam masyarakat tanpa kesejahteraan atau mekanisme untuk mendistribusikan kekayaan; jika seseorang memperoleh kekayaan terlalu tinggi dan berkuasa, sesama warga desa mungkin menuduhnya sihir dan melucuti dia dari asetnya. Namun survei dan data etnografi menunjukkan bahwa ini membutuhkan biaya tinggi untuk pengembangan.

“Kepercayaan sihir adalah sesuatu yang badan-badan bantuan internasional perlu mempertimbangkan ketika merencanakan program pembangunan ekonomi. Bayangkan Anda memberi orang-orang beberapa teknologi baru dan beberapa orang mengadopsi dan orang lain tidak, atau beberapa orang lebih berhasil dibanding yang lain, yang menciptakan perbedaan dalam panen. Dan ini, untuk masyarakat di mana kepercayaan sihir lazim, adalah situasi yang memungkinkan untuk konflik dan tuduhan,” kata Gershman dalam penjelasannya. (ran)

Share

Video Popular