Laut Karibia melenguh begitu keras yang dapat ‘terdengar’ dari ruang angkasa. Namun nada A datar sumbang yang menakutkan ini menghasilkan suara terlalu rendah bagi telinga manusia untuk dapat mendeteksinya.

Dalam sebuah penelitian terbaru tentang daerah tersebut, ilmuwan laut dari Universitas Liverpool menemukan bahwa Karibia berperilaku seperti peluit besar, melalui osilasi (goyangan) yang tidak biasa di medan gravitasi bumi.

Laut Karibia berada di tenggara dari Teluk Meksiko, dan merupakan bagian dari Samudera Atlantik. Dari analisis sementara tentang aktivitas di daerah tersebut antara tahun 1958 dan 2013, para peneliti melihat fenomena aneh.

Mereka memeriksa permukaan laut dan pembacaan tekanan dari dasar Laut, bersamaan dengan menggunakan alat pengukur air pasang dan satelit pengukur gravitasi, menemukan bahwa daerah tersebut memproduksi apa yang mereka juluki sebagai ‘Peluit Rossby’.

Hal ini terjadi ketika gelombang besar mengalir perlahan ke barat, gelombang Rossby, berinteraksi dengan dasar laut. Ketika gelombang mencapai batas barat ia padam, namun muncul kembali di sisi timur cekungan. Para ilmuwan menggambarkan ini sebagai ‘lubang cacing Rossby’.

Proses tersebut hanya dapat bertahan hidup dengan gelombang panjang tertentu, atau jika tidak mereka akan membatalkan diri keluar. Gelombang Rossby, bagaimanapun, memperkuat diri, dan menghasilkan osilasi dengan periode yang berbeda.

Selama interaksi ini, air mengalir masuk dan keluar dari lembah setiap 120 hari, dan perubahan dramatis dalam massa mengubah medan gravitasi bumi. Fluktuasi ini dapat dideteksi oleh satelit.

Sebagai hasil dari periode 120 hari, ‘peluit’ Laut Karibia melepaskan nada A-datar yang banyak oktaf di bawah kisaran yang dapat didengar.

peluit Rossby terdengar dari ruang angkasa
Para peneliti memeriksa permukaan laut dan pembacaan tekanan dari dasar Laut, bersamaan dengan menggunakan alat pengukur air pasang dan satelit pengukur gravitasi, menemukan bahwa daerah tersebut memproduksi apa yang mereka juluki sebagai ‘Rossby Whistle’.

“Kita dapat membandingkan aktivitas laut di Laut Karibia dari peluit itu. Ketika Anda meniup ke peluit, semburan udara menjadi tidak stabil dan merangsang timbulnya gelombang suara resonan yang cocok ke dalam rongga peluit. Karena peluit terbuka, suara memancarkan keluar sehingga Anda dapat mendengarnya,” kata Profesor Chris Hughes, seorang ahli di Sea Level Science di Universitas tersebut.

“Demikian pula, arus laut yang mengalir melalui Laut Karibia menjadi tidak stabil dan merangsang timbulnya resonansi dari jenis yang agak aneh dari gelombang laut yang disebut ‘gelombang Rossby ‘. Karena Laut Karibia adalah sebagian terbuka, ini menyebabkan pertukaran air dengan sisa laut yang memungkinkan kita untuk ‘mendengar’ resonansi menggunakan pengukuran gravitasi,” tambahnya.

Para peneliti mengatakan peluit Rossby bisa memiliki efek pada permukaan laut, dan pada gilirannya meningkatkan kemungkinan kerugian karena banjir. Secara khusus, ini mungkin memiliki implikasi untuk Barranquilla di Kolombia, di mana banjir meningkat secara dramatis dengan hanya 20 cm dari kenaikan permukaan laut.

“Fenomena ini dapat merubah tinggi permukaan laut sebanyak 10 cm di sepanjang pantai Kolombia dan Venezuela, sehingga pemahaman itu dapat membantu memprediksi kemungkinan banjir pantai, “kata Hughes.

Seiring dengan ini, para peneliti menduga peluit Rossby dapat mempengaruhi seluruh Atlantik Utara, karena perannya dalam mengatur aliran di Karibia sekarang ini.

Saat ini memainkan peran kunci dalam Gulf Stream, arus laut hangat yang mengalir dari Teluk Meksiko paralel dengan pantai AS menuju Newfoundland, Kanada, dan kemudian berlanjut melintasi Samudra Atlantik menuju Eropa barat laut sebagai persinggahan Atlantik Utara, dimana ia memiliki efek pemanasan yang signifikan pada iklim, yang membantu mempengaruhi iklim laut. (ran)

Share

Video Popular