Ratusan kepiting tapal kuda,yang dikenal sebagai ‘fosil hidup’ karena mereka ada di antara makhluk tertua bumi, telah ditemukan mati di Jepang, sempat membingungkan para ahli yang mempelajari makhluk alien ini.

Kepiting tapal kuda, makhluk aneh yang dikenal dengan darah birunya, adalah pendatang rutin di musim panas ke dataran pasang surut di selatan dan barat Jepang, termasuk yang  di dekat kota Kitakyushu di mana mereka meletakkan telur-telurnya. Beberapa selalu mati dalam proses tersebut, tapi tahun ini kelompok konservasi lokal memperhatikan bahwa jumlah arthropoda yang mati itu luar biasa tinggi, menurut seorang pejabat setempat kepada AFP, Kamis (15/09) baru lalu.

“Kelompok konservasi melihat sekitar lima sampai 10 bangkai kepiting setiap hari selama periode bertelur, sehingga mereka mulai menghitung mereka. Total jumlah kepiting mati tapal kuda mencapai sekitar 500,” kata Kenji Sato, pejabat kota Kitakyushu.

kepiting berdarah biru
Kepiting tapal kuda, ‘Kabutogani’ dalam bahasa Jepang, yang berarti harfiah ‘kepiting pejuang berhelm’ telah bertahan selama 200 juta tahun. Kepiting tapal kuda, yang dikenal karena darah birunya, adalah pendatang musim panas ke dataran pasang surut di selatan dan barat Jepang

Sato mengatakan tidak ada konsensus di antara para ahli tentang apa yang menyebabkan tingginya kematian hewan tersebut, meskipun beberapa telah mengemukakan karena naiknya suhu permukaan air laut, parasit atau penyakit.

Asahi Shimbun harian melaporkan jumlah kematian adalah delapan kali lebih tinggi dari normal. Kepiting ini dimasukkan sebagai ‘spesies langka’ di Jepang, di mana populasinya telah menyusut karena habitat pesisir telah hancur.

Kepiting tapal kuda, ‘Kabutogani’ dalam bahasa Jepang, yang secara harfiah berarti ‘kepiting pejuang berhelm’, memiliki nenek moyang yang dikenali sejak 450 juta tahun.

Meskipun namanya kepiting, namun mereka sebenarnya bukan kepiting: kerabat terdekat mereka laba-laba dan kalajengking. Sementara sistem peredaran darah kebanyakan hewan menggunakan ‘besi’ untuk mengangkut oksigen ke seluruh tubuh mereka, darah kepiting tapal kuda menggunakan ‘tembaga’, sehingga berwarna biru.

Darah satu spesies kepiting tapal kuda mengandung koagulan sensitif yang dapat mendeteksi sejumlah kecil bakteri. Sejak 1970-an, telah dipanen dan digunakan oleh para ilmuwan untuk menguji sterilitas peralatan medis dan obat-obatan intravena.

“Biologi kepiting tapal kuda masih menjadi misteri dan kita tidak tahu banyak tentang hal itu,” kata Sato.

Menurut penjelasan pejabat setempat, satu liter darah tersebut dapat terjual sekitar $15.000. Pecinta yang mendirikan Jepang Horseshoe Crab Association pada tahun 1978, yang telah menghitung kematian hewan tersebut di musim panas ini. (ran)

Share

Video Popular