Wanita Memegang Posisi Kekuasaan Tinggi di ‘Kota Pertama Amerika’

550
pekuburan kuno Cahokia
Hal ini pernah diduga bahwa struktur 'pemakaman manik-manik' rumit di Cahokia ini dibangun sebagai monumen untuk kekuasaan pria, namun sekarang, para peneliti menunjukkan ini bukan seperti itu. Dalam sebuah studi baru, mereka menemukan sisa-sisa perempuan di dalam struktur pusat ini. Kota kuno digambarkan di atas.

Hampir 50 tahun yang lalu, para arkeolog menggali sebuah kota kuno di luar kota St. Louis menemukan situs pemakaman massal dengan fitur utama yang tidak biasa, dua tubuh diatur di atas tempat tidur manik-manik, dengan beberapa tubuh yang lain mengelilinginya.

Hal ini pernah berpikir bahwa struktur ‘pemakaman bermanik-manik’ rumit tersebut di Cahokia dibangun sebagai monumen untuk kekuasaan pria, namun sekarang, para peneliti menunjukkan bukan demikian.

Sebuah analisis baru dari sisa-sisa tersebut mengungkapkan bahwa salah satu tubuh di pusat (tengah) sebenarnya perempuan, dan peneliti mengatakan penemuan pasangan sisa-sisa pria-wanita yang sama dan seorang anak menunjukkan bahwa perempuan memainkan peran penting dalam masyarakat.

pemukiman pra colombus
Sementara penelitian sebelumnya melaporkan bahwa ada enam mayat di pemakaman bermanik-manik, para peneliti menemukan sebenarnya ada 12, dengan satu tokoh sentral seorang wanita. Seiring dengan ini, tim menemukan sisa-sisa rangka seorang anak.

Dalam studi baru yang dipublikasikan pada jurnal “American Antiquity”, para peneliti bersama Illinois State Archaeological Survey di University of Illinois dan rekan menemukan bahwa ada sisa-sisa pria dan wanita dimakamkan di lokasi kota asli Amerika, Cahokia.

Cahokia dikatakan kota pertama di Amerika Utara, dan merupakan pemukiman pra-Columbus yang terbesar utara Meksiko.

Sekarang dikenal sebagai ‘Mound 72,’ situs pemakaman besar-besaran ditemukan oleh arkeolog Melvin Fowler pada tahun 1967 berisi 270 mayat, dengan lima kuburan massal masing-masing berisi setidaknya 20 mayat, dan beberapa lebih dari 50.

Analisis berikutnya mengungkapkan bahwa penguburan terjadi antara tahun 1000 dan 1200 selama kebangkitan dan puncak Cahokia. Beberapa mayat diletakkan di tandu dari kayu cedar, menunjukkan individu-individu ini memiliki status tinggi dalam hidup mereka.

situs Mound 72
Sekarang dikenal sebagai ‘Mound 72,’ situs pemakaman besar-besaran ditemukan oleh arkeolog Melvin Fowler pada tahun 1967 berisi 270 mayat, dengan lima kuburan massal masing-masing berisi setidaknya 20 mayat, dan beberapa lebih dari 50.

“Kuburan Mound 72 adalah beberapa kuburan yang paling signifikan yang pernah digali di Amerika Utara dari periode waktu ini,” kata Direktur ISAS Thomas Emerson.

Interpretasi Fowler dan yang lain tentang gundukan ini menjadi model bahwa setiap orang di seberang timur terlihat memahami peran status dan gender dan simbolisme antara kelompok penduduk asli Amerika saat ini.

Menurut para peneliti, interpretasi-interpretasi dari studi sebelumnya didasarkan pada informasi yang tidak akurat dan tidak lengkap, dan sebagian besar kesalahan berkaitan dengan pemakaman bermanik-manik tersebut.

Dahulu dianggap bahwa kuburan bermanik-manik tersebut meliputi dua pria berstatus tinggi, dengan pelayan-pelayan mereka di sekitarnya. Dan, manik-manik yang dianggap sebagai sisa-sisa dari jubah atau selimut dalam bentuk burung, berkaitan dengan prajurit dan makhluk supernatural dalam beberapa tradisi asli Amerika.

“Salah satu hal yang mempromosikan konsep mitologi prajurit laki-laki adalah gambar burung. Karena itu, Cahokia dianggap sebuah ‘hierarki didominasi laki-laki,” kata Emerson.

Dalam studi baru, para peneliti telah menganalisa peta, catatan, laporan-laporan awal, dan sisa-sisa kerangka. Sementara penelitian sebelumnya melaporkan bahwa ada enam mayat di pemakaman bermanik-manik tersebut, para peneliti menemukan sebenarnya ada 12, dengan salah satu tokoh sentral seorang wanita.

Menurut antropolog fisik Kristin Hedman, penemuan wanita dalam struktur ini adalah ‘tak terduga’.

Dan, mereka menemukan pasangan lain yang serupa di atas dan dekat daerah manik-manik itu, dengan beberapa tertata seperti tubuh yang tersambung secara lengkap, dan lainnya di antara onggokan tulang-tulang. Seiring dengan itu, tim menemukan sisa-sisa seorang anak.

“Fakta bahwa wanita di dalam penguburan status tinggi ini mengubah makna dari keistimewaan pemakaman berhias manik-manik tersebut. Sekarang, kita menyadari, kita tidak memiliki sistem di mana laki-laki adalah tokoh-tokoh yang dominan dan wanita sedang memainkan sedikit peranan,” kata Emerson.

“Jadi, apa yang kita miliki di Cahokia sangat banyak kaum bangsawan. Ini bukan bangsawan laki-laki. Ini laki-laki dan perempuan, dan hubungan mereka sangat penting,” lanjutnya.

Peneliti menjelaskan bahwa temuan ini lebih sesuai dengan bahan lain dari Cahokia dari skenario yang disajikan oleh studi sebelumnya. Dan setelah menggali candi-candi di Cahokia dan menganalisis banyak materi tersebut, simbolisme itu adalah semua tentang pembaharuan kehidupan, kesuburan, pertanian.

Sebagian besar patung-patung batu yang ditemukan ada wanita. Simbol muncul pada benda-benda tembikar yang berkenaan dengan air dan dunia bawah. Dan sekarang Mound 72 cocok menjadi cerita yang lebih konsisten dengan apa yang diketahui tentang sisa simbolisme dan kepercayaan di Cahokia.

Dengan berfokus pada simbol prajurit, Emerson menjelaskan bahwa studi sebelumnya telah salah menafsirkan budaya Cahokia, dan periode waktu ini.

Ketika Spanyol dan Perancis datang ke tenggara awal tahun 1500-an, mereka mengidentifikasi jenis-jenis masyarakat ini di mana pria dan wanita keduanya memiliki peringkat. (ran)