Dari gemuruh awal untuk memuntahkan lava dan melempar keluar berton-ton abu bakar ke udara, gunung berapi adalah sesuatu yang bisa mengakhiri kehidupan di bumi namun dapat diprediksi.

Setiap bulan diperkirakan 40 gunung berapi meletus di daratan, sementara lebih banyak yang meletus tak terlihat di dasar laut, dan letusan besar seperti Eyjafjallajokull  di Islandia dapat menghancurkan properti dan bahkan membuat lalu lintas udara berhenti beroperasi.

Bertambah sampai ke sini, adalah ancaman letusan gunung berapi besar yang bisa membunuh jutaan orang dan menghancurkan banyak masyarakat modern. Tetapi jaringan global peneliti sedang mengembangkan alat-alat baru dengan harapan dapat memprediksi di mana letusan berikutnya akan berlangsung jauh sebelum meletus.

Dalam laporan tahun lalu pada risiko yang ditimbulkan oleh bencana alam, para ahli di European Science Found menyimpulkan bahwa letusan gunung berapi besar menimbulkan risiko tersebesar bagi kelangsungan hidup manusia.

Mereka menghitung bahwa ada probabilitas antara 5 – 10 persen dari letusan eksplosif yang cukup besar yang dapat menyebabkan sejumlah besar kematian, mengubah iklim dan meracuni suasana yang terjadi pada akhir abad ini.

Melalui inisiatif Deep Earth Carbon Degassing (DEKADE), sebuah kelompok internasional meletakkan landasan dasar untuk memprediksi letusan yang lebih baik, memulai ekspedisi ke dalam saluran untuk mengendus emisi gas sebagai petunjuk.

“Kami mengerahkan stasiun pemantauan otomatis di gunung berapi di seluruh dunia untuk mengukur gas yang mereka pancarkan,” jelas Tobias Fischer, seorang vulkanologis di Universitas New Mexico, yang memimpin proyek DEKADE.

Mereka mengukur karbon dioksida, sulfur dioksida, dan uap air (panas), gas-gas utama yang dipancarkan oleh semua gunung berapi di planet ini. Dalam jam-jam sebelum letusan, terlihat perubahan yang konsisten dalam jumlah karbon dioksida yang dipancarkan relatif terhadap sulfur dioksida.

penelitian gunung berapi
Jaringan global peneliti sedang mengembangkan alat-alat baru dengan harapan dapat memprediksi di mana letusan berikutnya akan berlangsung jauh sebelum terjadi letusans. Tim ini memulai ekspedisi ke gunung berapi untuk mengendus perubahan-perubahan kadar emisi gas sebagai petunjuk (foto).

Selain itu harus selalu mengamati rasio global melalui satelit dan di tempat pemantauan yang dapat membantu mereka dalam mempelajari tanda-tanda awal letusan gunung berapi. Inisiatif ini bertujuan untuk melipatgandakan jumlah stasiun pemantauan gas permanen pada tahun 2019.

‘Pemantauan variasi gas vulkanik ini juga membantu kita membuat perkiraan yang lebih akurat dari total emisi karbon dioksida vulkanik di bumi, tujuan utama dari DCO,” tambah Dr Fischer.

Salah satu tujuan utama mereka adalah untuk memiliki stasiun pemantauan gas pada 15 dari 150 gunung berapi paling aktif di dunia, memperkuat jaringan delapan stasiun yang sudah ada oleh US Geological Survey dan University of Palermo.

“Pemasangan instrumen di atas gunung berapi adalah pekerjaan yang berbahaya di sangat sulit dijangkau, “jelas Dr Fischer.

“Kadang-kadang stasiun pemantauan kami menjadi korban letusan dimana mereka mencoba untuk mengukur, seperti yang terjadi baru-baru ini di gunung berapi Villarrica di Chili. Setidaknya instrumen kami telah mencatat perubahan-perubahan komposisi gas dengan tepat sampai letusan menghancurkan mereka,” lanjutnya.

Data penting yang dikumpulkan oleh stasiun menunjukkan bahwa salah satu tanda-tanda letusan yang akan datang adalah perubahan komposisi gas, dan magma tersebut mengeluarkan jejak sejumlah isotop langka helium.

aplikasi on line gunung berapi
Data yang dikumpulkan dari pemantauan stasiun di seluruh dunia sedang dimasukkan ke ‘Global Vulkanism Project’ terpusat, yang dijalankan oleh Smithsonian Institute. Semua data yang tersedia dari letusan sejak tahun 1960 dapat dilihat dalam sebuah aplikasi online, yang disebut E3 (foto).

Maarten de Moor, dari Universitas Nasional di Kosta Rika, merasa semakin yakin bahwa perubahan rasio karbon sampai sulfur mendahului letusan. Secara potensial, sekarang dapat melihat letusan akan datang hanya dengan melihat emisi gas.

Selain mengendus di tanah, inisiatif para ilmuwan juga menggunakan satelit untuk memantau gunung berapi dari luar angkasa, mengukur perubahan gas untuk gas-gas dari lintasan orbit.

“Akhirnya kami berharap kami akan mendapatkan pengukuran akurat dari ruang angkasa seperti yang kita lakukan dari darat. Ketika ini terjadi, kita bisa memantau gunung berapi di bagian terpencil dunia dengan sebagian kecil biaya dan tanpa menimbulkan risiko hidup para ilmuwan,” kata Marie Edmonds, dari University of Cambridge. (ran)

Share

Video Popular