Ngidam makanan adalah keinginan yang kuat untuk makan makanan tertentu yang sulit ditolak. Hal ini berbeda dengan kelaparan, karena kelaparan adalah mengonsumsi sejumlah makanan memenuhi rasa lapar.

Ngidam makanan sangat sering terjadi. Satu penelitian terhadap lebih dari 1.000 orang mengungkapkan 97 persen wanita dan 68 persen pria mengalami ngidam makanan. Ngidam makanan terjadi lebih sering dengan rata-rata dua sampai empat episode ngidam selama seminggu.

Kekurangan nutrisi

Telah lama diketahui bahwa ngidam makanan diakibatkan karena upaya tubuh untuk memperbaiki kekurangan nutrisi atau pembatasan makanan.

Berdasarkan teori ini, keinginan untuk makan daging bakar kemungkinan menunjukkan kebutuhan tubuh akan zat besi atau protein. Keinginan untuk makan cokelat kemungkinan menunjukkan bahwa orang tersebut kekurangan feniletilamin, suatu senyawa kimia yang telah dikaitkan dengan cinta romantis. Feniletilamin ditemukan dalam jumlah yang bermakna di dalam cokelat.

Kekurangan nutrisi terkait dengan mengidam makanan dalam situasi tertentu. Pica adalah perilaku yang tidak biasa di mana orang mendambakan zat yang bukan makanan seperti es, tanah liat, atau tepung mentah. Perilaku pica kadang ditemukan berhubungan dengan defisiensi nutrisi mikro seperti seng.

Kekurangan vitamin dapat berpotensi mengakibatkan ngidam makanan. Kekurangan vitamin C yang parah menyebabkan penyakit scurvy pada penjelajah laut yang tidak makan buah dan sayuran segar selama perjalanan laut yang memakan waktu yang lama. Seorang pendeta Inggris yang menulis mengenai pelaut penderita scurvy melaporkan bahwa mereka memiliki keinginan yang kuat untuk makan buah dan ketika pada akhirnya mereka memakannya mereka mengalami “emosi terpuaskan yang sangat menggairahkan”.

Namun, secara umum, tidak ada bukti nyata untuk menghubungkan ngidam makanan dengan kekurangan nutrisi.

Pertama, ngidam makanan telah terbukti cenderung menurun selama menjalani diet untuk menurunkan berat badan daripada cenderung meningkat, seperti yang diharapkan.

Dalam satu penelitian, sekelompok orang gemuk dibatasi makan dengan diberi makanan berkalori sangat rendah selama 12 minggu. Mereka hanya diizinkan makan daging, ikan, atau unggas dan semua makanan lainnya dilarang. Keinginan mereka untuk makan makanan yang rendah lemak, tinggi protein dan karbohidrat kompleks menurun tajam. Tidak dilaporkan adanya peningkatan keinginan untuk makan makanan yang dilarang.

Pembatasan jenis makanan tertentu juga muncul untuk mengurangi mengidam makanan daripada meningkatkan ngidam makanan. Sebuah penelitian mengenai diet rendah karbohidrat dan rendah lemak pada orang dewasa penderita obesitas menunjukkan bahwa membatasi asupan karbohidrat mengurangi ngidam makanan dan membatasi asupan lemak mengurangi ngidam makanan yang mengandung kadar lemak yang tinggi.

Jika teori kekurangan nutrisi ini adalah benar, teori ini tidak menjelaskan mengapa beberapa makanan yang lebih kaya akan nutrisi umumnya kurang menyebabkan ngidam untuk memakannya dibandingkan dengan makanan lain.

Keju cheddar dan daging asap, misalnya, memiliki kadar feniletilamin yang jauh lebih tinggi daripada cokelat namun tidak menghasilkan intensitas ngidam makanan yang hampir sama.

Apa penyebab ngidam makanan?

Ngidam makanan diyakini berasal dari perpaduan faktor sosial, budaya, dan psikologis. Di Amerika Utara, cokelat adalah makanan yang paling didambakan, tetapi hal ini tidak terjadi di tempat lain. Di Mesir, hanya 1 persen pria muda Mesir dan 6 persen wanita muda Mesir melaporkan ngidam cokelat. Wanita Jepang lebih cenderung ngidam beras dan sushi, yang mencerminkan pengaruh produk dan budaya makanan tradisional.

Sifat hubungan antara makanan tertentu dengan ngidam adalah penting. Ngidam makanan dapat berkembang dari pencocokan konsumsi makanan tertentu dengan kelaparan, menunjukkan adanya respons terkondisi. Dalam satu penelitian, beberapa peserta penelitian ditugaskan untuk makan cokelat hanya ketika lapar (antara waktu makan). Mereka mengalami ngidam yang lebih parah terhadap cokelat setelah dua minggu dibandingkan dengan peserta penelitian lain yang makan cokelat ketika masih kenyang (segera setelah makan).

Sebuah teori ngidam makanan yang meliputi aspek biologis, psikologis, dan sosial menunjukkan ngidam makanan dapat timbul dari pencocokan asupan makanan dengan kondisi lain seperti kondisi emosional (stres makan). Ngidam makanan telah terbukti terkait dengan tingkat stres yang lebih tinggi.

Bukti yang muncul juga menunjukkan mikroba usus (bakteri dalam usus) mempengaruhi ngidam makanan.

Mengendalikan ngidam makanan

Seperti dijelaskan sebelumnya, membatasi jenis makanan tertentu dapat mengurangi ngidam makanan. Dalam penelitian terhadap penderita obesitas dengan asupan karbohidrat dan makanan tinggi gula yang dibatasi, menunjukkan bahwa selera terhadap makanan, dan berkurang ngidam makanan, yang ditekan selama periode dua tahun, menunjukkan manfaat jangka panjang.

Berkomitmen untuk melaksanakan perubahan tidaklah mudah. Teknik kognitif seperti kesadaran dapat membantu.

Peneliti memberi 110 pengidam cokelat masing-masing sebuah tas berisi cokelat untuk dibawa ke mana pun mereka pergi selama sekitar seminggu. 55 pengidam cokelat tersebut disuruh melakukan “restrukturisasi kognitif”, suatu teknik yang melibatkan pikiran akurat yang menantang dan menggantikannya dengan yang lebih akurat.

55 pengidam cokelat lainnya diajarkan teknik berbasis kesadaran -“defusi kognitif” . Peserta diminta untuk tidak mengubah pikirannya tetapi hanya untuk memperhatikan pikirannya dan membayangkan dirinya berbeda dari yang dipikirkannya.

Pada akhir penelitian, peserta di dalam kelompok defusi kognitif lebih dari tiga kali lebih cenderung menjauhkan diri dari cokelat dibandingkan dengan peserta di dalam kelompok restrukturisasi kognitif.

Intervensi defusi bekerja untuk melawan ngidam makanan dengan cara menciptakan sensasi jarak dengan ngidam makanan daripada hanya mencoba untuk membasmi dan menggantinya.(Epochtimes/ Vincent Ho/Vivi)

Vincent Ho adalah direktur proyek klinis di Universitas Western Sydney di Australia.

Share
Tag: Kategori: KESEHATAN

Video Popular