Rejim Tiongkok memperkuat permainan ini untuk keuntungannya; Pemerintahan Trump mengambil sikap keras

Oleh Valentin Schmid

Analisis Berita

Perdagangan itu bagus. Baik domestik maupun internasional, memungkinkan untuk spesialisasi produksi, membuatnya lebih efisien dan menghemat sumber daya. Ini menekankan kekuatan orang yang berbeda dan berbagai negara di mana setiap orang dapat membawa produk terbaik mereka ke meja, membuat kelemahan di bidang ekonomi suatu negara lainnya. Ini adalah kemenangan bagi semua orang.

Perdagangan dengan Tiongkok tidak seperti itu. Tapi apakah Perwakilan Dagang A.S. Robert Lighthizer benar dalam menyebut Tiongkok “ancaman terhadap sistem perdagangan dunia”?

Perbandingan perdagangan dengan Tiongkok terhadap perdagangan sebenarnya menunjukkan bahwa perdagangan dengan Tiongkok bukanlah win-win, dengan semangat ekonom klasik David Ricardo. Dan administrasi A.S. sebelumnya telah berkontribusi terhadap masalah ini.

Dalam sistem perdagangan bebas, perusahaan swasta akan melakukan perdagangan barang dan jasa, dan pada akhir satu tahun, satu negara akan berakhir dengan surplus dan satu negara akan berakhir dengan defisit. Dalam kasus yang jarang terjadi, ekspor dan impor akan mencapai nol, yang merupakan skenario terbaik.

Pekerja mengangkut barang di pelabuhan di Lianyungang, Jiangsu, Tiongkok, pada 8 September 2015. (STR/AFP/Getty Images)

Jadi, anggap saja Tiongkok memiliki surplus $ 100 dengan Amerika Serikat setelah satu tahun karena bisa menghasilkan widget lebih murah, karena biaya tenaga kerja yang lebih rendah (pada kenyataannya, defisit ini adalah $ 347 miliar pada 2016 untuk barang, dan perusahaan Tiongkok menerima subsidi besar-besaran untuk membuang produk mereka di pasar dunia).

Dalam skenario ini, perusahaan swasta Tiongkok dan warga negara akan memiliki saldo sebesar $ 100 yang bisa mereka gunakan untuk melakukan dua hal.

Satu, mereka bisa mengirimnya kembali dengan membeli barang atau jasa Amerika bernilai lebih tinggi yang mungkin belum mereka hasilkan dengan mobil berkualitas tinggi, misalnya, membawa neraca perdagangan mendekati nol lagi pada periode berikutnya.

Tiongkok bisa memainkan kekuatannya memproduksi widget, dan Amerika Serikat bisa memainkan kekuatannya menghasilkan mobil bernilai tambah lebih tinggi. Semua orang menang.

Jika orang Tiongkok tidak melihat produk Amerika layak dibeli, mereka dapat memilih untuk menginvestasikan saldo dolar mereka di pasar modal Amerika. Dalam sistem yang benar-benar bebas tanpa banyak campur tangan pemerintah, ini tidak akan ada dalam catatan Treasury A.S., kecuali di saham, real estat, atau bahkan proyek greenfield baru.

Bagaimanapun juga, investasi di pasar modal AS, baik secara langsung maupun tidak langsung melalui bank, akan membuat Amerika Serikat lebih produktif karena investasi modal selalu dilakukan, dan setelah beberapa lama dan cukup investasi, produk AS yang lebih kompetitif akan menghasilkan perubahan haluan di defisit perdagangan.

Sistem ini bekerja dengan sangat baik di bawah standar emas dari The belle epoque  (periode kehidupan yang menetap dan nyaman) sebelum Perang Dunia I, era pertumbuhan kemakmuran yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk semua orang yang terlibat. Ini dibantu oleh sistem uang yang sehat dan nilai tukar tetap, yang mempermudah investasi modal dengan menghilangkan risiko nilai tukar.

Realitas yang berbeda  

Realitas hari ini sedikit berbeda, itulah sebabnya Amerika Serikat memiliki defisit yang terus-menerus berhadapan dengan Tiongkok selama lebih dari satu dekade, menghasilkan defisit perdagangan kumulatif sebesar $ 3,36 triliun dari tahun 2001 sampai 2016.

Alih-alih perusahaan dan individu Tiongkok membeli produk Amerika atau berinvestasi di ibukota Amerika pribadi, rezim Tiongkok mencetak uang untuk membeli US $ 100 yang diperoleh perusahaan yang sering dimiliki negara dan kemudian memasukkan uang ini ke dalam catatan Treasury A.S.

Staf bank of China saat menghitung uang (ChinaFotoPress/Getty Images)

Gangguan di pasar ini memiliki beberapa efek utama pada kekuatan persaingan dan persaingan bebas alami.

Nilai tukar Tiongkok secara artifisial diturunkan karena bank sentral mencetak uang untuk membeli dolar dari pedagang negara, menaikkan harga dolar. Hal ini membuat produk Amerika kurang kompetitif dalam dua cara.

Pertama, menurunkan nilai tukar Tiongkok, membuat produk asing lebih mahal. Kedua, secara artifisial merangsang aktivitas ekonomi dan investasi di Tiongkok melalui suku bunga yang lebih rendah, menciptakan kelebihan kapasitas dan membuat produk Tiongkok bahkan lebih murah daripada biasanya karena upah yang lebih murah.

Di pihak Amerika, alih-alih berinvestasi ke modal swasta, triliunan dolar dari surplus Tiongkok masuk ke dalam pendanaan hutang pemerintah A.S. Dengan semua akun dan ukuran, investasi pada obligasi Treasury AS telah gagal meningkatkan produktivitas ekonomi Amerika cukup untuk bersaing dengan produk Tiongkok.  Faktor ini menyebabkan pengangguran kronis dan tersembunyi, karena jumlah pengangguran utama tidak mencerminkan jutaan orang yang telah meninggalkan angkatan kerja.

Jadi, dalam pengaturan saat ini, ini lebih seperti dua pemerintah berdagang satu sama lain dan menuai keuntungan, bukan individu dan perusahaan swasta. Hasilnya adalah defisit yang terus berlanjut di satu sisi, dan surplus yang terus-menerus di sisi lain.

Tentu saja, konsumen A.S. agak mendapatkan keuntungan melalui barang yang lebih murah, namun ini sama sekali tidak menghibur. Jutaan pekerjaan telah hilang, dan banyak barang murah telah dibeli dengan uang pemerintah melalui pembayaran transfer kesejahteraan.

Administrasi presiden George W. Bush dan Barack Obama tidak banyak mengubah situasi ini. Kedua administrasi bergantung pada arus konstan dolar perdagangan Tiongkok menjadi hutang pemerintah A.S. yang terus berkembang.

Di bawah Bush, utang tumbuh hampir $ 5 triliun. Di bawah Obama, itu tumbuh lebih dari $ 9 triliun. Beberapa kritik dan tarif rendah sementara di sana-sini tidak mengubah dinamika ini.

Sikap Presiden Donald Trump dan jajarannya menjelaskan tentang wajah dalam retorika tersebut, meski sejauh ini tindakan kerasnya kurang. Namun, Trump telah memerintahkan penyelidikan atas pencurian kekayaan intelektual rezim Tiongkok tersebut dan jika penyelidikan menemukan pencurian IP secara sistemik, ini bisa mengakibatkan hukuman terberat hingga Amerika Serikat membongkar dan menumbangkan praktik perdagangan Tiongkok.

Tipu daya

Analisis yang relatif mendasar ini menyisihkan seluk beluk kesepakatan mentah mantan presiden Bill Clinton yang telah bernegosiasi dengan Tiongkok selama aksesinya ke WTO dan fakta bahwa Tiongkok telah memamerkan peraturan murah hati ini untuk membuat situasi bagi perusahaan dan pekerja Amerika lebih buruk lagi.

Menurut peraturan akses WTO, misalnya Tiongkok seharusnya menurunkan tarif rata-rata barang industri menjadi 8,9 persen dan 15 persen untuk produk pertanian hingga 2010. Namun, brosur tarif WTO 2016 mengindikasikan Tiongkok masih memiliki tarif rata-rata untuk semua barang 10 persen, dibandingkan tarif Amerika Serikat sebesar 3,5 persen.

Bahkan menurut peraturan WTO, Tiongkok memiliki keunggulan kompetitif yang besar atas produk Amerika, dengan tarif umum yang telah disepakati.

(Goh Chai Hin/AFP/Getty Images)

Selain itu, terlepas dari retorika perdagangan bebasnya, Tiongkok secara resmi memiliki kebijakan perdagangan inovasi-merkantilis, sebagaimana diuraikan dalam “Strategi Made in Tiongkok 2025” dan “Rencana Lima Tahun untuk Ilmu Pengetahuan dan Teknologi Lima Tahun.”

Rencana ini membantu menjelaskan mengapa tuduhan Robert Lighthizer bahwa Tiongkok merupakan ancaman bagi sistem perdagangan dunia tidak jauh dari sasaran.

“Strategi Tiongkok bukan hanya tentang merkantilisme (membatasi impor dan meningkatkan ekspor), ini tentang autarki: menjadi mandiri secara ekonomi (swasembada).”

“Pemerintah Tiongkok telah membuktikan bahwa mereka mencari kemandiarian ekonomi di banyak industri tradisional, seperti baja dan galangan kapal, dan sekarang menginginkannya di industri baru seperti kedirgantaraan, komputer, dan semikonduktor, menempatkan dirinya pada prinsip fundamental keunggulan komparatif yang mendasari perdagangan yang diliberalisasi dalam ekonomi global, “Yayasan Teknologi Informasi & Inovasi” tertulis dalam laporan komprehensif berjudul “Stopping China’s Mercantilism.”

Pekerja mengangkut baja di pasar produk baja di Wuhan, Provinsi Hubei, Tiongkok (China Photos/Getty Images)

Untuk mencapai kemandirian ekonomi dan dominasi yang lengkap di semua industri, Tiongkok terlibat dalam berbagai strategi yang tidak sesuai dengan WTO: akuisisi perusahaan teknologi asing, pemindahan paksa dari perusahaan asing yang bekerja di Tiongkok untuk teknologi atau kekayaan intelektual (IP), pencurian IP melalui spionase, cyberhacking, dan penolakan atau pembatasan akses perusahaan asing ke pasar Tiongkok, untuk beberapa nama.

Mengambil semua ini bersama-sama, Forum Ekonomi Dunia menduga dalam Enabling Trade report  2016 bahwa Tiongkok “tetap menjadi salah satu pasar tertutup di dunia,” rangking 101 dari 136 negara untuk akses pasar domestik.

Tiongkok tidak berkenaan dengan perdagangan bebas. Ia memiliki kebijakan resmi untuk memanfaatkan mitra dagang karena keuntungannya untuk mencapai strategi autarki. Tidak ada alasan untuk mendukung strategi milik rezim yang bertentangan secara terang-terangan, dan Lighthizer memahami hal ini.

“Kita harus menemukan cara lain untuk membela perusahaan, pekerja, petani, dan tentu saja sistem ekonomi kita. Kita harus menemukan cara untuk memastikan ekonomi berbasis pasar kita berlaku,” ungkapnya. Sekarang tindakan harus mengikuti kata-kata.

(ran/asr)

Sumber : The Epochtimes

Share

Video Popular