Erabaru.net. Wanda Witter tidak selalu hidup di jalanan. Setelah berusia 80 tahun dia kehilangan pekerjaannya sebagai masinis, dia tinggal bersama putrinya dan dilatih sebagai paralegal.

Pada tahun 1999, ketika dia selesai berlatih, dia pindah ke Washington, DC untuk mencari pekerjaan baru.

Youtube / Michael Scott

Tapi pasar kerja terbukti sulit bagi seorang warga tua dan dia hanya bisa memperoleh pekerjaan sampingan kecil paruh waktu, dia bahkan tidak bisa membayar uang sewa.

Akhirnya dia menjadi salah satu dari banyak tunawisma di ibukota, tidur di kantong tidur di trotoar dan kemudian berlindung di tempat penampungan.

Karena dia telah menghabiskan seluruh hidupnya untuk bekerja sambil terus membayar Jaminan Sosial, di tengah kesusahannya, dia mulai mencoba mengumpulkan manfaatnya.

Pada 2006, dia mulai menerima cek Jaminan Sosial, namun dengan cepat melihat ada yang tidak beres. Jumlah bulanan bervariasi, berfluktuasi antara $ 300 dan $ 900.

Flickr / 401 (K)

Dia bertanya tentang ketidaksesuaian itu, tapi tidak ada yang peduli untuk memeriksanya.

Wanda tahu bahwa tidak ada yang akan mempercayainya begitu dia telah mencairkan ceknya, jadi dia mengembalikan semua cek itu ke agen tersebut.

Wanda tidak memberi alamatnya kepada keluarganya di Washington. Ketika putrinya yang sangat khawatir akhirnya menemukan dia di tempat penampungan, dia mencoba membujuknya untuk meninggalkan jalanan dan untuk kembali bersamanya.

Wanda menolak. Dia tidak pergi ke mana-mana sampai pemerintah memberinya apa yang seharusnya dia dapatkan.

Dia mulai mengatur korespondensinya dengan agen tersebut ke dalam surat bukti. Seiring berjalannya waktu, seluruh surat itu telah mengisi penuh tiga koper, yang dibawa Wanda kemanapun dia pergi.

Tidak ada yang mempercayai ceritanya. Semua orang mengira dia menderita demensia.

“Mereka terus berpikir bahwa saya gila, menyuruh saya untuk menyingkirkan koper-koper saya,” katanya.

Youtube / Michael Scott

Enam belas tahun yang panjang setelah menjadi tunawisma, Wanda masih tinggal di jalanan.

Suatu hari di tempat penampungan, dia bertemu dengan seorang pekerja sosial bernama Julie Turner.

Julie melihat dokumen Wanda, pada awalnya dia hanya bermaksud untuk memberi bantuan pada wanita tua itu. Tapi saat dia mulai membaca dokumennya, dia tercengang.

“Dia memiliki semua dokumennya di sana, tersusun rapi, dalam urutannya, dia benar selama ini, mereka berutang semua uangnya,” kata Julie.

Youtube / Michael Scott

Dia mempertemukan Wanda dengan seorang pengacara dan mereka mengajukan keluhan resmi.

Pada tanggal 23 Agustus, Wanda mengetahui bahwa pembayaran sebesar $ 99.999 – jumlah terbesar yang diizinkan oleh Jaminan Sosial – telah diajukan ke rekening banknya.

Dia menyewa sebuah apartemen studio di Capitol Hill dan setelah satu dekade penuh, dia memiliki atap di atas kepalanya lagi.

Dia belum berani membeli lebih dari sekedar kasur udara dan bantal. Dia masih tidak bisa memusatkan perhatiannya pada kenyataan bahwa dia benar-benar mendapatkan uangnya, yang memang seharusnya dia dapatkan.

Youtube/Michael Scott

Tanpa ketertarikan pada kasusnya yang ditunjukkan oleh seorang pekerja sosial yang teliti, mungkin tidak akan pernah terungkap bahwa apa yang diceritakan wanita tua ini – yang dianggap sebagai orang gila – selama ini adalah benar.

Sangat bagus karena Wanda tidak menyerah pada klaimnya, dan pujian khusus untuk Julie Turner atas perannya dalam mewujudkan akhir perjalanan Wanda yang bahagia.

Berharap mereka akan segera menikmati roti panggang dan sampanye bersama, di tempat tinggal baru Wanda! (asmanih/rp)

Share

Video Popular