Oleh Brendan Scott & Enda Curran

Presiden AS Donald Trump sedang mendorong konflik perdagangannya dengan Tiongkok ke titik di mana tidak ada pihak yang dapat mundur.

Pada 30 Agustus, ketika AS mendekati pemilihan jangka menengah yang penting untuk agenda legislatif Trump, Gedung Putih akan siap untuk mengenakan tarif 10 persen pada produk-produk buatan Tiongkok senilai $200 miliar, mulai dari pakaian hingga suku cadang televisi hingga lemari es. Retribusi mengumumkan pada 10 Juli, bersama dengan $50 miliar yang telah berada dalam tugasnya, keadaan siap untuk menaikkan harga impor hampir setengah dari semua yang dibeli AS dari negara Asia tersebut.

Tiongkok memiliki tujuh minggu untuk membuat kesepakatan atau melakukan sesuatu dan mencoba untuk hidup lebih lama dari pemimpin AS. Presiden Xi Jinping, menghadapi tekanan politiknya sendiri untuk terlihat tangguh, telah berjanji untuk menanggapi setiap pukulan dengan pukulan. Dia sudah menerapkan pajak pembalasan yang menargetkan basis Trump termasuk kacang kedelai Iowa dan bourbon Kentucky.

Namun, membuat kesesuaian untuk rentetan serangan AS terbaru akan memaksa Tiongkok untuk mengenakan tarif yang jauh lebih tinggi atau mengambil langkah yang lebih mengganggu seperti membatalkan pesanan pembelian, mendorong boikot konsumen, dan membuat rintangan regulasi. Bukan hanya risiko tersebut memprovokasi Trump untuk menindaklanjuti ancaman untuk mengenakan pajak pada hampir semua produk Tiongkok, hal itu dapat melepaskan sentimen nasionalis di kedua sisi yang memicu perjuangan yang lebih dalam untuk dominasi geopolitik.

Trump pada 11 Juli membingkai aksi-aksi perdagangannya sebagai kebutuhan untuk melindungi bisnis-bisnis dan petani-petani Amerika dari praktik-praktik yang merugikan perdagangan.

“Hambatan-hambatan dan tarif perdagangan negara-negara lain telah menghancurkan bisnis mereka. Saya akan membuka banyak hal, lebih baik dari sebelumnya, tetapi itu tidak bisa terlalu cepat,” kata Trump di sebuah posting Twitter dari Brussels, di mana dia menghadiri pertemuan puncak NATO. “Saya akan bertarung untuk kesempatan yang sama demi petani-petani kita, dan akan menang!”

“Ini sudah melewati titik tanpa harapan yang tak mungkin untuk balik kembali,” kata Pauline Loong, direktur pelaksana di perusahaan riset Asia-Analytica di Hong Kong. “Apa yang terjadi selanjutnya menjadi satu hal tetapi juga sesuatu yang lain yang lebih penting dalam perang dagang atau bahkan perang dingin seperti fajar zaman es dalam hubungan antara Tiongkok dengan Amerika Serikat.”

Saham jatuh dan komoditas-komoditas merosot bersama dengan aset pasar terlihat pada 11 Juli karena para investor telah menilai dampaknya. Indeks S&P 500 mengakhiri reli terpanjang dalam sebulan dan Stoxx Europe 600 Index turun. Sementara tarif sebelumnya diperkirakan hanya memiliki dampak terbatas, para ekonom memperingatkan perang dagang besar-besaran dapat menggagalkan peningkatan ekonomi terkuat dalam beberapa tahun.

Kementerian Perdagangan Tiongkok mengatakan pada 10 Juli bahwa akan dipaksa untuk membalas terhadap apa yang disebut tarif-tarif AS “sepenuhnya tidak dapat diterima.” Belum ada pembicaraan tingkat tinggi yang dikonfirmasi antara kedua pihak sejak kunjungan awal Juni ke Beijing oleh Sekretaris Perdagangan AS Wilbur Ross yang tidak mencapai terobosan.

Beijing “tidak pernah menyerah pada ancaman atau pemerasan” dan akan membalas terhadap tarif yang “tidak berdasar”, Wakil Menteri Perdagangan Tiongkok Wang Shouwen mengatakan dalam komentar tertulis. “Pihak AS mengabaikan kemajuan, mengadopsi tindakan-tindakan sepihak dan proteksionis, dan memulai perang dagang.”

Tanggal 30 Agustus memastikan fitur-fitur pertarungan perdagangan tersebut secara mencolok dalam pemilihan kongres AS bulan November, dan pengumuman tersebut membeberkan celah-celah antara Trump dan Partai Republik tentang strategi tersebut. Kepala Komite Cara dan Sarana (House Ways and Means Committee) Kevin Brady, dari Texas, memperingatkan tentang “perang perdagangan multi-tahun yang panjang antara dua ekonomi terbesar di dunia yang menelan lebih banyak lagi seluruh dunia.”

Ketua Komite Keuangan Senat, Orrin Hatch, dari Utah, menyebut pungutan baru itu “sembrono” dan tidak “terencana.” Senator Chuck Grassley, seorang Republikan dari Iowa, mengatakan dia memiliki “keprihatinan besar” tentang pertikaian perdagangan dengan Tiongkok tersebut dan tingkat ketidakpastian yang tercipta di antara para petani dan bisnis-bisnis di negaranya. “Ketika Anda tidak tahu apa yang akan menjadi hasilnya, itu sangat tidak pasti, dan itu memiliki dampak yang pasti,” katanya. “Berapa lama ini akan berlangsung? Saya harap kita bisa menyelesaikannya dengan segera.”

Langkah terbaru menunjukkan bahwa Trump, yang pada bulan Maret menyatakan bahwa “perang dagang itu baik dan mudah untuk menang,” mungkin berkompromi dengan janjinya untuk menyelamatkan para konsumen dari rasa sakit. Tarif-tarif tersebut dapat menaikkan harga segalanya mulai dari sarung tangan baseball hingga tas tangan hingga kamera digital tepat saat pemilih menuju ke tempat pemungutan suara. Barang-barang profil tinggi lainnya seperti ponsel sejauh ini telah dibebaskan.

Praktik-praktik Tidak Adil

AS merasa tidak punya pilihan, selain untuk bergerak maju dengan tarif baru setelah Tiongkok gagal menanggapi kekhawatiran pemerintahan atas praktik perdagangan yang tidak adil dan penyalahgunaan kekayaan intelektual Amerika oleh Beijing, menurut dua pejabat senior yang berbicara kepada wartawan. Pemerintahan Trump sejauh ini menolak tawaran Tiongkok untuk memangkas surplus perdagangan besar-besaran dengan membeli lebih banyak barang Amerika dan menuntut perubahan yang lebih sistemik.

“Selama lebih dari setahun, pemerintahan Trump dengan sabar mendesak Tiongkok untuk menghentikan praktik-praktiknya tidak adil, membuka pasarnya, dan terlibat dalam persaingan pasar murni,” kata Perwakilan Perdagangan Robert Lighthizer dalam sebuah pernyataan. “Tiongkok tidak mengubah perilakunya, perilaku yang menempatkan masa depan ekonomi AS dalam bahaya.”

Meskipun pemilu-pemilu nampak kurang jelas memberikan kepedulian langsung bagi Trump, perang dagang menimbulkan kekhawatiran yang lebih eksistensial bagi Xi, yang Partai Komunisnya telah membangun legitimasinya pada keberhasilan ekonomi. Para akademisi terkemuka dan beberapa pejabat pemerintah mulai mempertanyakan apakah ekonomi Tiongkok yang melambat dan bergantung pada perdagangan dapat menahan serangan berkelanjutan dari Trump, yang telah sangat membebani harga-harga saham.

Di antaranya, AS meminta Tiongkok untuk menarik kembali program “Made in China 2025”-nya, prakarsa yang dicanangkan Xi untuk mendominasi beberapa industri strategis, seperti semikonduktor untuk pengembangan kedirgantaraan. Sejak menghapus batas masa jabatan presiden, Xi telah memperkuat kontrolnya atas pendongkrak-pendongkrak kekuasaan dan uang di Tiongkok dan tidak ingin terlihat lemah.

“Tiongkok tidak menunjukkan tanda-tanda mundur dan malah tampak seperti sedang mempersiapkan konflik yang berlarut-larut,” kata Scott Kennedy, wakil direktur studi Tiongkok di Pusat Studi Strategis dan Internasional di Washington. “Tiongkok memiliki satu juta dan satu cara untuk membalas.” (ran)

ErabaruNews

Share

Video Popular