Jack Phillips

Para peneliti mengatakan bahwa kehidupan alien mungkin ada di sebuah planet berjarak 48 triliun km dari Bumi.

Barnard B, planet yang mengorbit di sekitar Bintang Barnard dapat memiliki potensi untuk kehidupan jika ada air di sana, menurut sebuah studi baru yang diterbitkan oleh tim astrofisikawan asal Villanova University, AS. Bintang ini berjarak sekitar 6 tahun cahaya dari Bumi di rasi bintang Ophiuchus dan merupakan bintang keempat yang terdekat dengan Matahari.

Lautan dapat memberikan kemungkinan bagi keberadaan kehidupan primitif karena dapat menangkal dampak dari pemanasan planet.

“Pemanasan planet dapat mendukung ‘zona kehidupan’ di bawah permukaannya, mirip dengan danau bawah tanah yang ditemukan di Antartika,” kata Edward Guinan, profesor Fakultas Astronomi dan Astrofisika di Villanova University, AS.

Menurut makalah penelitian yang dihasilkan itu, suhu di Planet Barnard B mirip dengan Europa, bulan milik Jupiter, yaitu sekitar -150 derajat Celcius di bawah nol.

Tetapi jika ada air di planet ini, pemanasan planet dapat memberikan kondisi kehidupan di lingkungan yang tidak ramah ini, tambah para peneliti.

“Kami mencatat bahwa suhu permukaan di bulan Jupiter, Europa mirip dengan Barnard B tetapi, karena pemanasannya mengalami pasang surut, sehingga Europa mungkin memiliki lautan cair di bawah permukaan esnya,” kata Guinan dalam pernyataannya.

Menurut makalah penelitian, suhu di Barnard B mirip dengan Europa, bulan Jupiter, sekitar -150 derajat C di bawah nol. Tetapi jika ada air di planet ini, pemanasan planet dapat memberikan kondisi kehidupan di lingkungan yang tidak ramah, para peneliti menambahkan.
(NASA)

Guinan, yang bekerja pada penelitian dengan Scott Engle, mempresentasikan temuan mereka di American Astronomy Society (AAS) di Seattle, AS, minggu lalu.

“Barnard B baru ditemukan beberapa tahun yang lalu, tetapi Bintang Barnard Star telah menjadi subjek spekulasi yang intens,” kata Guinan.

“Pada 2003 Bintang Barnard termasuk dalam bintang yang ditemukan dalam program ‘Hidup dengan Bintang Kerdil Merah’ oleh Villanova University yang disponsori oleh Yayasan Ilmu Pengetahuan Nasional / Administrasi Penerbangan dan Antariksa Nasional (NASA),” ujar Guinan.

Barnard B ditemukan pada November 2018, dan memiliki massa lebih besar tiga kali lipat dibanding massa Bumi, tulis situs web Villanova.

Bintang Barnard, sementara itu, adalah bintang kerdil merah (sebuah bintang yang kecil dan relatif sejuk yang terdapat dalam jujukan utama) dan merupakan bintang terdekat kedua dengan Bumi dan Tata Surya kita setelah Proxima Centauri.

Bintang kerdil merah adalah bintang kecil, tua, dan relatif keren. “Para ilmuwan berpikir bahwa 20 dari 30 bintang terdekat dengan Bumi adalah kerdil merah, namun tidak satu pun dari mereka yang dapat dilihat dengan mata telanjang. Bintang terdekat dengan matahari, Proxima Centauri, juga merupakan bintang kerdil merah,” menurut Space.com.

Barnard B mengorbit di sekitar bintangnya setiap 233 hari pada jarak yang kira-kira sama dengan Merkurius mengorbit Matahari, menurut Space.com, sembari menambahkan bahwa Barnard B sedikit melewati ambang batas orbit garis salju Bintang Barnard.

Beberapa orang mengatakan bahwa Barnard B bukanlah planet yang mungkin menampung kehidupan karena jarak dari Bintang Barnard yang cukup jauh dan mungkin tidak memiliki atmosfer. Namun, menurut Engle dan Guinan, hal itu mungkin tidak terjadi.

“Aspek yang paling signifikan dari penemuan Bintang Barnard adalah bahwa dua sistem bintang terdekat dengan Matahari kini dikenal sebagai tempat planet,” kata Engle. “Ini mendukung penelitian sebelumnya berdasarkan data Misi Kepler, menyimpulkan bahwa planet bisa sangat umum di seluruh galaksi, bahkan berjumlah puluhan miliar.”

Dia menambahkan: “Selain itu, Bintang Barnard berusia sekitar dua kali lebih tua dari Matahari – sekitar 9 miliar tahun dibandingkan dengan 4,6 miliar tahun.”

“Alam semesta telah menghasilkan planet seukuran Bumi jauh lebih lama daripada kita, atau bahkan Matahari sendiri, telah eksis.”

Untuk membuat hipotesis mereka, kedua peneliti memperoleh fotometri berpresisi tinggi dari Bintang Barnard dan bintang-bintang lainnya selama 15 tahun terakhir. “Pengamatan seperti itu akan menjelaskan sifat atmosfer, permukaan, dan kemungkinan planet ini ditinggali,” tambah Guinan. (Osc/asr)

Video Rekomendasi : 

Share

Video Popular

Ad will display in 09 seconds