Oleh : Abhimanyu Kumar Spesial untuk The Epoch Times

Kemenangan itu dimulai dengan pelukan, setidaknya di ruang publik. Pada Juli tahun lalu, partai-partai oposisi India, termasuk Kongres Nasional India (INC), mengajukan mosi tidak percaya terhadap Partai Bharatiya Janata (BJP) yang berkuasa di Parlemen.

Sementara BJP memenangkan suara mayoritas, menyelamatkan pemerintah dari rasa malu, Presiden INC Rahul Gandhi juga menorehkan skor.

Gandhi, yang menyampaikan pidato panjang lebar terutama menyoroti dugaan korupsi dalam kesepakatan pertahanan utama yang diselesaikan beberapa waktu lalu oleh pemerintah, menjadi mengharukan.

Dia mengakui julukan merendahkan yang oleh BJP disebutnya — Pappu, atau orang yang bodoh — dia mengklaim bahwa dia tidak memiliki niat buruk.

Dia kemudian berjalan mendekati Perdana Menteri Narendra Modi dan memeluknya. Pelukan menjadi berita utama pada hari berikutnya dan menjadi sangat populer, dengan para pakar di program TV memperdebatkan urgensi pelukan tersebut.

Selain Pappu, Gandhi juga disebut Naamdar. Ini adalah istilah biasa Perdana Menteri untuknya dan berarti dinast (orang istimewa) dalam bahasa Hindi. Ini karena sebagian besar waktunya dalam politik sejauh ini dilihat sebagai kekurangan pada pencapaian nyata, kecuali untuk satu atau dua kemenangan di tingkat negara. Dia memasuki dunia politik pada 2004. Sejak itu, partai Kongres tampaknya tersandung dari satu bencana ke bencana lainnya.

Pemilu 2014 mengurangi kursi INC lebih jauh, menguranginya menjadi hanya 44 kursi, penghitungan terendah untuk partai sejak kemerdekaan pada tahun 1947.

Berhubungan dengan kelahiran tiga mantan PM, Gandhi diejek dan dipermalukan karena tidak mampu menghidupkan kembali keberuntungan partai. Lebih buruk lagi, meskipun pada tahun 2013 menjadi wakil presiden, usahanya tetap sia-sia.

Dia juga dikritik karena enggan untuk mengambil posisi menteri apa pun dalam giliran berturut-turut partainya di pemerintah antara 2004 hingga 2014.

Selain itu, rahasianya terbang ke luar negeri selama perkembangan politik kritis membuatnya menjadi sasaran kecurigaan dan cemoohan. Namun, kutukan itu buyar hanya setelah ia mengambil alih sebagai presiden INC pada bulan Desember 2017. Selanjutnya diikuti dengan memimpin partai menuju kemenangan dalam pemilihan majelis di Karnataka, sebuah negara bagian India Selatan, pada Mei 2018.

Sebelum Karnataka, partai itu berada di urutan kedua setelah BJP di Gujarat, yang merupakan negara bagian asal Modi. Namun demikian, kemenangan INC di tiga negara bagian berbahasa Hindi Desember lalu, membuat pers, publik, dan bahkan lawan-lawannya duduk dan akhirnya memperhatikannya sebagai pemimpin yang bonafid dan perdana menteri mendatang.

“Moral anggota partai rendah, tetapi Pak Gandhi membantu kami bangkit dengan cepat dan menantang BJP. Ini adalah perubahan haluan terbesar dalam sejarah pesta. Dia memimpin dari depan, ”kata juru bicara INC Priyanka Chaturvedi di markas INC di Delhi.

Namun demikian, kemenangan INC di tiga negara bagian berbahasa Hindi Desember lalu yang membuat pers, publik, dan bahkan lawan-lawannya duduk dan akhirnya memperhatikannya sebagai pemimpin yang bonafid dan perdana menteri yang akan datang.

“Semangat juang anggota partai kurang baik, tetapi Pak Gandhi membantu kami bangkit dengan cepat dan menantang BJP. Ini adalah perubahan haluan terbesar dalam sejarah partai. Dia memimpin dari depan, ”kata juru bicara INC Priyanka Chaturvedi di markas INC di Delhi.

“Dia tidak dapat menjalankan partai (sebagai wakil presiden) sesuai dengan idenya, karena ibunya dan penasihatnya masih ada. Para penasihat, merasa tidak aman dengan posisi mereka sendiri, menolak upayanya membawa perubahan, ”kata sumber itu.

Langkah-langkah lain, lebih spesifik, dimulai untuk melawan citra Gandhi sebagai menyendiri dan tidak jelas. “Kami memprakarsai beberapa putaran briefing off-the-record dengan wartawan, termasuk hanya perempuan dan jurnalis asing,” kata sumber itu.

“Pertemuan-pertemuan ini berlangsung selama beberapa jam, dan para jurnalis bebas untuk bertanya kepadanya. Dia menjawab semua pertanyaan mereka. Ini membantu kami menyampaikan kesan melalui pers bahwa ia adalah orang yang memiliki substansi dan yang memiliki visi untuk masa depan negara.”

Baru-baru ini, Gandhi membawa saudara perempuannya, Priyanka Gandhi, ke organisasi INC dengan menjadikannya seorang pejabat senior.Pemilihan federal berikutnya belum diumumkan.

Gandhi mengatakan pada rapat umum politik baru-baru ini bahwa jika memilih untuk berkuasa, partainya akan menerapkan skema jaminan pendapatan minimum untuk rakyat miskin India.

Apakah pemilih akan merespon janji Gandhi ini?

(asr)

Share

Video Popular

Ad will display in 09 seconds