Erabaru.net. Bola ‘sel-sel’ yang memfosil telah membuat para ilmuwan memperdebatkan apakah itu embrio hewan paling awal yang diketahui – atau hanya sekelompok bakteri.

Menyerupai sebutir pasir, fosil, yang di bawa ke bawah mikroskop tampak ratusan ribu sel yang berkumpul bersama, diyakini oleh sebagian ilmuwan sebagai embrio awal.

Fosil-fosil itu ditemukan di situs penemuan yang disebut Formasi Doushantuo di Provinsi Guizhou di Tiongkok bagian selatan, namun tidak konklusif apakah itu hewan atau hanya bola bakteri.

Para peneliti di Universitas Harvard percaya bahwa embrio itu milik makhluk yang disebut Caveasphaera – yang hidup di daerah Tiongkok pada 609 juta tahun yang lalu.

Setelah baru-baru ini menyelesaikan studi pada ratusan fosil Caveasphaera, menggunakan sinar-X untuk membuat gambar 3-D, para peneliti percaya sel-sel itu bisa menjadi versi hewan yang belum sempurna – atau kerabatnya.

Jika ini benar, ini akan memberikan para ilmuwan kesempatan untuk mengungkap detail yang hilang tentang sejarah evolusi kita sendiri, asal usul hewan, dan bagaimana spesies berevolusi menjadi sangat beragam secara genetis.

Andrew Knoll dari Universitas Harvard mengatakan kepada The New York Times bahwa bola-bola sel itu ‘tentu saja tidak terlihat sebelumnya’, menambahkan ‘benda-benda ini bisa jadi hewan’.

Karena fosil awal seringkali sulit dibedakan, bahkan dari hewan dewasa, ukuran bola sel yang kecil membuat klasifikasi sangat sulit.

David Bottjer, seorang ahli paleontologi di University of Southern California mengatakan kepada publikasi: “Kami tidak memiliki senjata merokok. ‘Apakah ini hewan?’ adalah pertanyaannya, dan kami masih agak berkata, ‘Ya, mungkin, mungkin tidak’.”

Semua hewan hari ini berkembang dari telur yang dibuahi yang berkembang biak untuk membentuk tubuh multiseluler.

Palaeontolog tidak memiliki banyak informasi dari sebelum ‘ledakan Kambrium’, 542 juta tahun yang lalu, tentang bagaimana tubuh hewan berevolusi menjadi multiseluler, menyimpang ke dalam spesies yang berbeda.

Namun DNA dari ‘piringan’ aneh sel sekitar 580 juta tahun yang lalu menunjukkan bahwa mutasi genetik dari generasi ke generasi telah menyebabkan hewan berkembang dari awal yang sangat sederhana.

Hewan yang paling dekat hidup dengan kerabat non-hewan, protozoa sel tunggal, sebagian besar ditemukan di air saat ini dan tidak mengembangkan ‘tubuh’ meskipun berkumpul di koloni besar.

Temuan baru ini dapat membantu menyatukan kapan dan bagaimana sel terus berkembang biak ke titik di mana mereka menjadi tubuh.

Para peneliti mengatakan nenek moyang pertama dari semua hewan yang hidup, baik manusia dan anjing , hidup sekitar 750 juta tahun yang lalu, jauh sebelum ‘ledakan Cambrian’ yang dipuji.

Fosil itu diambil dari batu kapur yang dilarutkan dalam asam ringan.

Ini mengungkapkan sekelompok sel yang menurut peneliti Harvard memiliki kemiripan yang mencolok dengan hewan Caveasphaera pada tahap awal pengembangannya – makhluk itu ditemukan terbentuk dalam struktur seperti amplop ketika dirontgen dengan nanotomografi.(yn)

Sumber: dailymail

Video Rekomendasi:

Share

Video Popular