Erabaru.net. Penemuan baru dari sisa-sisa fosil kura-kura raksasa telah menyebar di seluruh dunia. Fosil kura-kura yang disebut Stupendemys Geographicus ditemukan di Gurun Tatacoa di Kolombia dan wilayah Urumaco di Venezuela.

Ukuran panjang 4 meter dan berat 1,25 ton, sejauh ini merupakan salah satu penemuan paleontologis terbesar tidak hanya di Amerika Selatan tetapi di seluruh dunia.

Setelah mempelajari fosil-fosil itu, para peneliti menemukan bahwa kura-kura jantan memiliki cangkang dengan tanduk depan yang kuat di kedua sisi yang sangat dekat dengan leher, tidak seperti betina yang memiliki cangkang yang lebih lunak dan tidak bertanduk.

Ini adalah pertama kalinya dimorfisme kelamin dalam bentuk cangkang bertanduk telah dicatat.

Beberapa bekas luka pada tanduk membuktikan pada para peneliti bahwa mereka mungkin telah menggunakannya sebagai tombak untuk melawan spesies besar lainnya.

Meskipun ukurannya besar, reptil ini memiliki musuh alami, salah satunya adalah Purussaurus, buaya besar.

Para peneliti menyoroti kemungkinan bahwa ini mungkin merupakan predator dari kura-kura raksasa, karena beberapa tanda ditemukan pada fosil Stupendemys yang bertepatan dengan yang ada pada buaya besar.

Reptil air tawar besar ini menghuni wilayah Kolombia, Venezuela, Brasil, dan Peru sebelum Sungai Amazon dan Orinoco terbentuk. Edwin Cadena, dari Universidad del Rosario di Bogotá, memimpin penelitian ini.

Pertama kali kura-kura besar ini dideskripsikan adalah pada tahun 1970. Menekankan bahwa Stupendemys adalah kura-kura terbesar kedua yang diketahui di dunia setelah Archelon, yang hidup 70 juta tahun lalu pada akhir zaman dinosaurus dan rata-rata panjangnya sekitar 4,6 meter, hanya sedikit lebih lama dari Stupendemys Geographicus .

Cadena menyoroti bahwa ukuran dan panjangnya seukuran dengan mobil jika kepala, leher, cangkang, dan anggota tubuhnya diperhitungkan. Makanan dari reptil yang sangat besar ini bervariasi, termasuk hewan kecil seperti ikan, buaya, dan ular, juga moluska dan vegetasi segar, khususnya buah-buahan dan biji-bijian.

Setelah mengumpulkan semua karakteristik reptil megah ini, para ilmuwan menyimpulkan bahwa mereka menghabiskan sebagian besar waktu mereka di lumpur air tawar besar seperti danau dan sungai.(yn)

Sumber: zoorprendente

Video Rekomendasi:

Share

Video Popular