Erabaru.net. Sisa-sisa penguin telah ditemukan yang diperkirakan berusia setidaknya 800 tahun, beberapa bahkan lebih tua, menurut para ilmuwan.

Penemuan tersebut, di situs sarang tua di Cape Irizar, di lepas pantai selatan Antartika, awalnya ditemukan pada tahun 2016 setelah tim menemukan sisa-sisa koloni penguin Adélie yang menggunakan area tersebut sebagai tempat bersarang.

Namun, meskipun penguin tidak terlihat di daerah itu selama lebih dari satu abad, sisa-sisa yang masih segar telah ditemukan, menunjukkan hal yang sebaliknya.

(Foto: Steven Emslie)

Selain bangkai baru-baru ini, tubuh mumi juga diidentifikasi, bersama dengan tulang dan kotorannya. Para ahli percaya sisa-sisa baru ini, termasuk mumi penguin, telah terkubur di bawah es selama ratusan, bahkan ribuan tahun, yang sekarang hanya terlihat setelah wilayah itu mencair secara signifikan.

Steve Emslie, yang telah bertahun-tahun mempelajari penguin jenis ini, menjelaskan bahwa Adélies hanya menduduki wilayah ini sekitar tiga kali selama 5.000 tahun terakhir, sebelum mereka akhirnya terdesak oleh ancaman perambahan es laut hampir satu abad yang lalu.

Tapi itu empat tahun lalu ketika Steve pertama kali menemukan jasadnya, dan melakukannya secara kebetulan.

Berbicara kepada Business Insider, Steve mengatakan: “ Kami memiliki satu hari ekstra, jadi kami pikir kami harus memeriksanya. ‘

Selama waktu ini, mereka menemukan kotoran penguin, di antara tulang dan bangkai yang berserakan, termasuk mayat mumi dan yang masih memiliki kulit dan bulu.

“Saya berpikir,’ Aneh, apakah kita melewatkan satu koloni?’ Dan itu ‘tampak seperti koloni modern yang telah ditinggalkan selama satu musim,” kenangnya.

(Foto: Steven Emslie)

Dalam studi terbarunya, yang diterbitkan di GeoScienceWorld Emslie merinci temuannya, menjelaskan bagaimana timnya menggunakan penanggalan radiokarbon untuk menunjukkan bahwa tubuh mumi yang mereka temukan sebenarnya adalah tubuh kuno dan bukan baru saja meninggal.

Anak penguin sebagian besar ditemukan di tempat yang dulunya populer, di mana penguin dewasa yang berkembang biak akan membangun sarang mereka dari kerikil sebagai sarana untuk melindungi anak mereka.

Para peneliti menggali berbagai kulit, cangkang, tulang, dan bulu untuk dianalisis dan kemudian diberi tanggal di laboratorium di University of North Carolina, AS, tempat Steve adalah seorang ahli burung dan profesor.

Faktanya, tubuh mumi diperkirakan berusia antara 800 hingga 5.000 tahun, dan tetap terkubur dan tidak tersentuh sampai suhu yang meningkat menyebabkan salju dan es di atasnya mencair.

(Foto: Steven Emslie)

Burung-burung yang tinggal di darat tidak lagi dapat bersarang di Cape Irizar karena area es laut yang luas menghalangi akses ke pantai, bertahun-tahun sebelumnya, terpaksa melarikan diri ke tempat yang lebih baik.

“Penguin suka kembali ke tempat yang sama setiap tahun untuk bersarang,” Emslie menjelaskan, “tetapi jika kondisi berubah sehingga mereka tidak dapat bersarang lagi di sana, mereka akan pindah.”

Para ahli menyatakan bahwa penguin Adélie hidup di wilayah tersebut pertama kali antara 5.145 dan 2.750 tahun yang lalu, kemudian untuk kedua kalinya antara 2.340 dan 1.375 tahun yang lalu, dan ketiga dan terakhir antara 1.100 dan 800 tahun yang lalu. (yn)

Sumber: Unilad

Video Rekomendasi:

Share

Video Popular