Erabaru.net. Para ilmuwan telah menemukan bahwa kantong plastik mungkin berbau seperti makanan bagi penyu karena bakteri dan ganggang yang menumpuk di atasnya.

Dalam sebuah studi baru, para peneliti menemukan bahwa penyu laut merespons hampir identik ketika dihadapkan dengan makanan dibandingkan dengan kantong plastik yang telah direndam dalam air.

Mereka juga menemukan bahwa penyu akan menjaga hidung mereka keluar dari air tiga kali lebih lama untuk mencium bau kantong plastik dibandingkan dengan bau kontrol lainnya.

September 22, 2017 – Red Sea, Marsa Alam, Abu Dabab, Egypt – green sea turtle (Chelonia mydas) eating sea grass (Credit Image: © Andrey Nekrasov/ZUMA Wire/ZUMAPRESS.com)

Sudah lama diketahui bahwa plastik memiliki dampak yang menghancurkan pada populasi penyu, dengan penelitian menunjukkan 52% dari penyu dunia telah memakan sampah plastik.

Namun, sementara sebelumnya diyakini hanya karena kantong plastik mengambang dapat terlihat seperti ubur-ubur, ganggang, atau spesies lain yang biasanya dimakan penyu, penelitian baru ini menunjukkan bahwa bau juga memainkan peran penting.

Studi tersebut, yang diterbitkan dalam jurnal Current Biology, menunjukkan penyu sebenarnya bisa ‘mencari plastik secara proaktif karena baunya’, menurut Nick Mallos, direktur senior program Ocean Conservancy’s Trash Free Seas.

Mallos, yang tidak terlibat dalam penelitian ini, menggambarkan temuannya sebagai ‘sangat memprihatinkan’ karena memberikan informasi baru yang mengkhawatirkan tentang mengapa penyu memakan plastik, seperti dilaporkan CNN.

Matthew Savoca, seorang peneliti pasca doktoral di Hopkins Marine Station di Stanford University dan rekan penulis penelitian ini, setuju, mengatakan penelitian ini membuktikan ‘ada mekanisme evolusi yang benar-benar kompleks yang mengatur bagaimana hewan mencari makanan’.

Dia berteori bahwa penyu telah berevolusi untuk mengejar aroma tertentu yang memberi sinyal makanan, dan karena itu tertarik pada bau ganggang dan bakteri ketika mereka berkumpul di plastik di lautan.

“Samudra bukanlah toko kelontong besar di mana ada makanan di mana-mana, jadi hewan-hewan ini harus menjadi sangat terspesialisasi untuk bertahan hidup,” peneliti menjelaskan.

Sementara polusi plastik di lautan menjadi perhatian bagi spesies lain dan juga penyu, Mallos mengatakan ini sangat memprihatinkan bagi penyu karena hampir semua dari tujuh spesies reptil itu terancam punah.

Bukan hanya itu, tetapi tiga dari tujuh spesies yang ada terancam punah, yang berarti mereka menghadapi risiko kepunahan yang sangat tinggi di alam liar.

Meskipun kita dapat melakukan sedikit untuk mengurangi polusi plastik dengan mendaur ulang dan mengurangi barang sekali pakai, ini tidak cukup untuk menyelamatkan penyu laut. Sebaliknya, pemerintah kita perlu meningkatkan dan bertanggung jawab untuk mengatasi masalah polusi ini.(yn)

Sumber: Unilad

Video Rekomendasi:

Share
Tag: Kategori: SAINS SAINS NEWS

Video Popular