Erabaru.net. Ini adalah fakta yang begitu mengerikan sehingga akan terdengar seperti dibuat-buat: Parasit menggigit lidah inangnya kemudian menggantikan lidahnya dab hidup di dalam mulutnya selama sisa hidupnya.

Namun nyatanya, kutu pemakan lidah itu nyata dan hidup di dalam mulut ikan – salah satunya ditemukan baru-baru ini oleh seorang siswa di Afrika Selatan.

Don Marx, 27, dari Cape Town, sedang memancing di dekat Cape Agulhas ketika dia mendapatkan ikan carpenter seberat 2,5 kg dan menemukan penumpang gelap itu di dalam rahangnya.

Marx, yang kebetulan mempelajari biologi kelautan, pernah mendengar tentang kutu tetapi tidak pernah melihatnya di alam liar – jadi dia mengambil gambar untuk mendokumentasikan momen tersebut.

Tetapi setelah dia mengirim foto itu ke Profesor Nico Smit, seorang ahli zoologi di North-West University, dia sangat gembira setelah menemukan spesies kutu khusus ini belum pernah dilihat sebelumnya.

“Menjadi ilmuwan kelautan dan menangkap ikan sejak usia muda, telah membuat saya melihat banyak parasit yang hidup pada ikan dan hiu, ” katanya.

“Tapi saya benar-benar terkejut saat saya membuka mulut ikan tersebut dan melihat alien bermata biru dengan kumis itu yang menatap ke arah saya.”

Spesies khusus kutu pemakan lidah ini hanya menggunakan ikan carpenter sebagai inangnya dan belum pernah ditemukan oleh para ilmuwan selama bertahun-tahun.

Kutu pemakan lidah telah ini dikenal selama beberapa dekade, tetapi hanya dalam beberapa tahun terakhir penelitian ekstensif tentang siklus hidup dan perilaku mereka dimulai.

Diperkirakan bahwa semua spesies kutu pemakan lidah memulai hidup mereka sebagai kutu jantan, melayang di laut dan mencari ikan untuk dihinggapi.

Setiap spesies kutu – dengan lebih dari 280 yang teridentifikasi sejauh ini – tampaknya menargetkan hanya satu spesies ikan.

Setelah kutu menemukan ikan inang dari spesies yang tepat, kutu tersebut akan berenang melalui insang ikan dan membuat dirinya menetap di sana sepeti di rumah.

Jika ikan inang belum memiliki kutu lain di tempatnya, kutu baru akan masuk ke mulut dan menempel di lidah.

Dengan menggunakan cakar depannya, kutu itu memotong pembuluh darah di lidah dan kemudian mendapat makanan dengan meminum darahnya.

Selama waktu ini, kutu jantan akan berubah menjadi betina – ukuran tubuhnya bertambah beberapa kali lipat bersama dengan kakinya, yang digunakannya untuk menempel pada ikan.

Sementara itu, matanya akan menyusut karena tidak perlu lagi bernavigasi.

Ketika lidah ikan akhirnya mati dan lepas karena kekurangan darah, kutu akan menempel pada tunggul lidah dan secara efektif menggantikannya.

Menurut sebuah makalah penelitian tahun 1983, kutu ‘menggantikan fungsi mekanis lidah’ dengan membantu ikan memegang mangsanya di atap mulutnya saat ia makan.

Ini adalah satu-satunya spesies parasit yang sepenuhnya menggantikan fungsi organ dalam inangnya.

Parasit kemudian akan hidup di mulut ikan selama sisa hidup mereka, memakan darah dan lendir ikan, tetapi sebaliknya tidak menyebabkan kerusakan lain.

Jika kutu yang datang pada ikan inang menemukan bahwa kutu betina sudah ada, kutu tersebut akan menetap sebagai jantan yang lebih kecil dan menempel pada insang ikan sebagai gantinya.

Jantan menjalani seluruh hidupnya di dalam insang, kadang-kadang berkembang biak dengan kutu betina di dalam ikan, menghasilkan anak-anak yang dikeluarkan melalui insang setelah lahir untuk menemukan inangnya sendiri.

Ikan mungkin saja menjadi inang beberapa jantan dan juga betina, dan pada ikan ini biasanya berat badan mereka rendah – kemungkinan karena beberapa parasit menghisap darahnya.

Selama penelitian di laboratorium, kutu terlihat meninggalkan mulut ikan hanya jika ikan sudah mati, seringkali menempel di bagian luar kepala atau tubuhnya.

Namun, belum diketahui pasti apa yang akan terjadi pada kutu tersebut jika inangnya mati di alam liar.

Kemungkinan besar, seperti kebanyakan spesies parasit, kematian inang sama dengan kematian parasit yang ada di dalamnya.(lidya/yn)

Sumber: dailymail

Video Rekomendasi:

Share

Video Popular