Erabaru.net. Anand Dhawaj Negi, seorang pensiunan birokrat yang menjadi petani di gurun, menghabiskan lebih dari dua dekade hidupnya mengubah gurun pasir di negara bagian Himachal Pradesh di India utara menjadi oasis.

Pada tahun 1977, Pemerintah India memulai program ambisius untuk mengurangi dampak buruk dari penggurunan di Himachal Pradesh.

Negi bekerja di departemen keuangan yang bertanggung jawab atas Program Pengembangan Gurun dan melihat miliaran rupiah terbuang sia-sia tanpa hasil nyata untuk ditunjukkan.

Setiap kali dia bertanya kepada para ilmuwan dan pejabat yang terlibat dalam program mengapa tidak ada kemajuan nyata, jawabannya selalu adalah bahwa mereka tidak memiliki teknologi untuk mengembangkan semua jenis tanaman berkelanjutan di lingkungan yang tidak ramah yaitu gurun.

Sebagai seorang putra dari petani, Negi menjadi bosan dengan alasan mereka dan mengambil cuti pada tahun 1999 untuk menyelesaikan masalah tersebut sendiri.

Pada tahun 2003, dia telah pensiun secara permanen dari pekerjaannya untuk memusatkan seluruh energinya pada oasis di gurun yang sedang tumbuh.

Berasal dari Desa Sunam di Kinnaur, Negi mengambil keputusan sendiri untuk mengubah sebidang tanah tandus di gurun dingin di Himachal Pradesh menjadi oasis hijau hanya untuk menunjukkan kepada semua orang, terutama para petani yang berjuang di daerah itu bahwa hal itu bisa dilakukan.

Itu bukan hal termudah untuk dilakukan di dunia, tetapi mantan birokrat itu tahu apa yang dia hadapi dan memiliki ambisi serta kesabaran untuk menyelesaikannya.

Upaya pertama Negi gagal karena benih yang dia tanam tidak memiliki cukup air, itu adalah tantangan pertamanya.

Dia menggunakan penanaman kontur – mengolah lahan miring di sepanjang ketinggian yang konsisten – untuk menghemat air hujan dan mengurangi erosi tanah. Dia bekerja dengan masyarakat setempat untuk membuat saluran irigasi dangkal yang mengalihkan aliran dari gletser yang terletak sekitar 25 kilometer jauhnya.

Setelah melihat perkembangannya, dinas pengairan daerah pun mulai ikut bekerja sama.

“Dinas pengairan menyediakan air di sini. Sebelumnya, air tidak tersedia sebelum Juni. Saya mengerjakannya dan melengkapi upaya mereka. Saya juga bekerja di Kuhl, jadi kami berhasil mendapatkan pasokan air di bulan April dan Mei. Setelah semuanya terlihat memungkinkan, departemen irigasi juga bekerja sama dan memastikan pasokan air secara teratur di sini, ”kata Negi kepada Down to Earth.

Tapi air hanyalah salah satu tantangan yang ditimbulkan oleh gurun yang dingin. Tanah berpasir kekurangan nutrisi untuk menopang tanaman yang ingin ditanam Negi, jadi dia memulai beternak sekitar 300 ekor kambing Chigu dan mencampur kotorannya dengan cacing tanah untuk menggandakan kandungan nitrogen tanah secara efektif.

Hal itu semakin dikuatkan dengan luasan lahan semanggi yang ia tanam di sekitar oasis, yang secara teratur membusuk seiring dengan tumbuhnya tanaman baru.

Tanaman semanggi juga mengatasi masalah kelinci yang dihadapi Negi pada awalnya. Hewan pengerat akan datang untuk berpesta dengan tanaman yang lezat, jadi petani menanam tadaman semanggi dari keluarga kacang polong di sekitar tanaman yang lebih berharga. Karena kelinci menyukai cengkeh, mereka tidak peduli dengan tanaman lain.

Ketika pertama kali memulai pekerjaannya di Himachal Pradesh, Negi menghabiskan semua uangnya untuk menguji berbagai kombinasi teknik pertanian lokal dengan metode budidaya yang lebih ilmiah. Itu adalah proses yang melelahkan, tetapi seiring waktu, tingkat kematian tanaman semakin berkurang dari sekitar 85% menjadi 1%.

Setelah membuktikan bahwa tanaman berharga seperti kacang merah, kentang, kacang hijau, apel, dan aprikot dapat tumbuh bahkan di lingkungan gurun yang keras, mantan birokrat itu mulai berfokus pada pohon, karena ia menganggapnya penting untuk memerangi perubahan iklim di wilayah tersebut.

“Prioritas pertama saya di sini adalah penghijauan,” kata Negi. “Pohon Robinia paling banyak jumlahnya. Mereka diikuti oleh pohon willow poplar dan aprikot liar. Menyangkit pohon buah-buahan dan tanaman lain termasuk kacang hijau hanya untuk tujuan demonstrasi sehingga orang dapat menirunya.”

Dengan bantuan dua sukarelawan, Negi berhasil mengubah sepetak gurun dingin seluas lebih dari 90 hektar menjadi oasis hijau yang menarik pujian dari penduduk setempat dan ilmuwan.

Orang-orang datang dari jauh untuk menyaksikan keajaiban kehidupan nyata ini, beberapa datang untuk membeli pupuk alami Negi untuk menanam tanaman mereka sendiri, dan yang lain membawa ternak mereka untuk merumput di semanggi, karena dianggap sebagai pakan ternak terbaik di wilayah tersebut.

Sayangnya, Anand Dhawa] Negi, ‘Penyembuh Gurun’, meninggal bulan lalu, pada usia 74, setelah menderita stroke.

Dia akan dikenang sebagai pahlawan lokal dengan oasis hijaunya yang diharapkan akan dilestarikan sebagai pengingat bahwa tidak ada yang tidak mungkin.

Keluarga Negi berencana untuk melanjutkan pekerjaannya dan telah meminta pemerintah untuk bertanggung jawab atas oasis dan membantu pelestariannya.

“Sebelum dia mengucapkan selamat tinggal kepada kami, dia berencana menanam beberapa pohon cemara atau jenis pohon jarum seperti pinus dan deodar,” kata Virender kepada The Better India. “Sekarang, sebagai sebuah keluarga, kami ingin memenuhi keinginan terakhirnya. Kami juga ingin pemerintah negara bagian bertanggung jawab atas hutannya sehingga karyanya dapat menginspirasi generasi mendatang.”

Anand Dhawaj Negi bergabung dengan legenda India lainnya yang mendedikasikan hidup mereka untuk penghijauan, seperti Manusia Pohon dari Uttarakhan, atau Aditya dan Poonam Singh. (lidya/yn)

Sumber: odditycentral

Video Rekomendasi:

Share
Tag: Kategori: CERITA INSPIRASI STORY

Video Popular