Erabaru.net. Welwitschia adalah tanaman menarik yang tidak hanya dapat bertahan selama beberapa ribu tahun, tetapi juga dapat bertahan hidup di salah satu lingkungan yang paling tidak ramah di planet ini, Gurun Namib.

Tanaman itu Dinamakan Welwiltschia setelah ahli botani Austria Friedrich Welwitsch, menemukannya di Angola pada tahun 1859. Welwitschia sebenarnya disebut ‘tweeblaarkanniedood’ dalam bahasa Afrikaans, yang diterjemahkan menjadi “dua daun yang tidak bisa mati”. Itu nama yang sangat akurat untuk tanaman ini yang mana hanya memiliki dua daun dan dapat bertahan ribuan tahun di gurun tertua di dunia.

Beberapa bagian Gurun Namib menerima curah hujan kurang dari dua inci setahun, tetapi tampaknya hanya itu yang dibutuhkan Welwitschia untuk bertahan hidup, berkat genomnya yang sangat “efisien dan berbiaya rendah”.

Ini mungkin bukan tanaman yang paling menarik di dunia karena hanya memiliki dua daun berserat yang akan robek dan melengkung seiring waktu – tetapi kemampuan Welwitschia untuk bertahan selalu membuat para ilmuwan terpesona.

Beberapa spesimen tertua di dunia berusia 3.000 tahun, hingga awal Zaman Besi, dan sebagian besar tanaman secara rutin hidup selama lebih dari 1.000 tahun.

Sebuah studi baru-baru ini yang menganalisis genom tanaman Welwitschia yang menjelaskan bagaimana dia berhasil berkembang di Gurun Namib menemukan bahwa tanaman tersebut beradaptasi dengan kondisi yang keras ini selama jutaan tahun, karena genomnya mengalami perubahan penting.

Sekitar 86 juta tahun yang lalu, selama masa kekeringan yang meningkat dan kekeringan yang berkepanjangan, kesalahan pembelahan sel menyebabkan seluruh genom Welwitschia berlipat ganda. Dan meskipun gen yang digandakan biasanya kehilangan fungsinya dan tersedia untuk mengambil yang baru, genom yang lebih besar juga berarti konsumsi energi yang lebih intensif. Itu tidak ideal di lingkungan di mana sumber energi sangat langka.

Para ilmuwan juga menemukan bahwa sebagian besar genom Welwitschia adalah sekuens DNA “sampah” yang menggandakan diri yang disebut retrotransposon. Namun, sekitar dua juta tahun yang lalu, perubahan genetik menyebabkan semua urutan DNA sampah ini dibungkam melalui proses yang disebut metilasi DNA. Ini dan “perubahan” genetik kecil lainnya lah yang mengubah tanaman menjadi organisme berbiaya rendah seperti sekarang ini.

“Ketika kami melihat bahwa tanaman mampu hidup di lingkungan ini begitu lama dan melestarikan DNA dan proteinnya, saya benar-benar merasa seperti kami dapat menemukan petunjuk bagaimana mungkin meningkatkan pertanian,” ahli biologi tanaman, Dr. James H. Leebens -Mack memberi tahu New York Times.

Welwitschia pada dasarnya adalah fosil tanaman berusia 100 juta tahun yang berhasil beradaptasi dan berkembang di salah satu tempat paling tidak ramah untuk tanaman di Bumi. Ini mungkin tidak terlalu menarik untuk dilihat, tetapi ketahanan dan rahasia yang dimilikinya jelas merupakan hal yang harus dikagumi.(lidya/yn)

Sumber: odditycentral

Video Rekomendasi:

Share

Video Popular