Erabaru.net. Bass River Valley di South Gippsland, di negara bagian Victoria, Australia tenggara, adalah rumah bagi cacing tanah terbesar di dunia, yang dapat tumbuh hingga 2 meter panjangnya.

Cacing tanah Giant Gippsland (Megascolides australis) adalah salah satu makhluk yang paling sulit dipahami dan mempesona di dunia, mampu bertahan hidup di lingkungan yang sepenuhnya diubah oleh penghuninya dan jarang muncul di atas tanah.

Cacing tanah yang sangat besar ini hanya dapat ditemukan di area seluas 150 mil persegi, habitat yang dulu diselimuti oleh hutan lebat tetapi sekarang telah sepenuhnya diubah menjadi lahan pertanian.

Terlepas dari ukurannya, kemampuan untuk bertahan hidup di lanskap di mana vegetasi asli telah sepenuhnya dihilangkan adalah sifat menarik lainnya dari cacing tanah Giant Gippsland.

Cacing yang menarik ini memiliki kulit yang sangat lembut, sehingga mereka dapat hidup dalam sistem liang yang lembab dan permanen.

Karena ukurannya dan tanah lembab di sekitar liangnya, gerakan cepat cacing tanah Gippsland di bawah tanah menghasilkan suara gemericik aneh yang mengingatkan pada air yang mengalir keluar dari bak mandi. Suara-suara aneh ini cukup keras dan dapat terdengar di atas tanah.

Mereka menggunakan kepala berotot mereka untuk menggali tanah sambil menelan jamur, bakteri, ganggang, dan mikroba. Cacing tanah Giant Gippsland dapat mencapai kedalaman hingga 5 kaki. Mereka adalah beberapa makhluk yang paling sulit dipahami yang dikenal manusia, karena mereka jarang terlihat di atas tanah. Faktanya, satu-satunya saat mereka diketahui muncul ke permukaan adalah saat hujan lebat, ketika liang mereka terendam banjir.

Meskipun Giant Gippsland untuk beradaptasi dan bertahan hidup di rumah endemik mereka meskipun telah berubah secara drastis dalam dua abad terakhir sangat menakjubkan.

Aktivitas manusia telah menempatkan spesies ini dalam daftar yang terancam punah. Racun yang digunakan dalam pertanian, dan kerentanannya terhadap cedera fisik karena ukurannya yang tipis tidak membantu banyak hal, dan juga kebiasaan kawin spesies tersebut.

Tidak ada yang benar-benar tahu bagaimana cacing tanah Giant Gippsland bersenggama, karena tampaknya tidak mungkin muncul ke permukaan karena ancaman predator, dan liang bawah tanah mereka hampir tidak cukup lebar untuk dilewati satu spesimen pada satu waktu.

Beberapa ilmuwan berteori bahwa cacing ini dapat memanjangkan tubuh mereka, sehingga menjadi cukup ramping untuk dua dari mereka untuk muat di liang bersama satu sama lain, tetapi tidak ada yang benar-benar tahu pasti bagaimana hal itu terjadi.

Cacing tanah Giant Gippsland hanya akan menghasilkan satu telur per tahun, dari mana satu individu akan muncul, setelah periode 12 bulan.

Berukuran sekitar 30 cm panjangnya pada saat menetas, bayi cacing tanah sudah sangat besar, tetapi memiliki tingkat pertumbuhan yang sangat lambat selama sisa hidupnya, yang menurut beberapa ilmuwan menunjukkan bahwa ia dapat hidup hingga 10 tahun, bahkan mungkin lebih. (lidya/yn)

Sumber: odditycentral

Video Rekomendasi:

Share
Kategori: SERBA SERBI

Video Popular