Banyak Perusahaan Asing yang Menjadi ‘Sandera’ Bagi Beijing

Aktivis berkumpul di depan Konsulat Tiongkok di Los Angeles, California, menyerukan pemboikotan Olimpiade Musim Dingin Beijing 2022 karena kekhawatiran atas catatan hak asasi manusia Tiongkok pada 3 November 2021. (Frederic J. Brown/AFP via Getty Images)

Emel Akan

Banyak perusahaan asing yang menjalankan bisnis di Tiongkok harus mengetahui biaya bertransaksi dengan sebuah rezim totaliter yang mengendalikan segala sesuatu di masyarakat dan dapat dengan mudah membengkokkan perusahaan mana pun sesuai keinginan rezim totaliter itu.

Sejumlah Kepala perusahaan Amerika Serikat tidak berani mengkritik Partai Komunis Tiongkok bahkan dalam jalur pribadi. Mereka tahu Abang Tua selalu mengawasi mereka.

Bos JPMorgan, Jamie Dimon, dengan cepat meminta maaf atas sebuah lelucon yang dibuatnya baru-baru ini mengenai rezim komunis Tiongkok memberikan sebuah contoh yang baik mengenai bagaimana para pemimpin bisnis takut akan pembalasan dari Beijing.

Clyde Prestowitz, penulis dan ahli strategi di Asia dan globalisasi, menjelaskan biaya sebenarnya dari melakukan bisnis di Tiongkok dalam buku terbarunya berjudul The World Turned Upside Down: America, China, and the Struggle for Global Leadership.” Clyde Prestowitz adalah seorang penasihat presiden dan seorang pemimpin pertama misi perdagangan Amerika Serikat ke Tiongkok pada tahun 1982.

Perusahaan Amerika Serikat yang sangat terkait dengan Tiongkok menghadapi semua jenis risiko, mulai dari pencurian kekayaan intelektual hingga spionase dunia maya komersial.

Tetapi risiko terbesar dan paling mendasar adalah “hilangnya kebebasan berbicara”, kata Clyde Prestowitz dalam bukunya.

Jamie Dimon tidak sendirian karena ada banyak contoh CEO dunia bebas dan presiden meminta maaf atau mundur ketika mereka memicu kemarahan rezim Tiongkok.

Selama protes Hong Kong pada tahun 2019, misalnya, Apple menarik sebuah aplikasi peta di  app store yang banyak digunakan oleh pengunjuk  rasa pro-demokrasi yang menunjukkan lokasi patroli polisi dan penyebaran gas air mata, mengutip alasan keamanan. Langkah itu dilakukan setelah media pemerintah Tiongkok menumpukan tekanan yang meminta penghapusan aplikasi. Google juga memicu kontroversi ketika Google menghapus sebuah peran protes Hong Kong dari app store-nya.

Ini sama sekali bukan satu-satunya insiden yang tampaknya disensor sendiri oleh perusahaan teknologi Amerika Serikat. Apple, misalnya, menghapus hampir 55.000 aplikasi aktif dari app store di Tiongkok sejak tahun 2017, menurut New York Times melaporkan waktu. Mereka termasuk aplikasi yang dibuat oleh kaum minoritas yang ditindas oleh rezim Tiongkok, termasuk Uyghur dan Tibet.

Selama bertahun-tahun, daftar entitas-entitas yang telah menyerah pada tuntutan sensor Beijing telah berkembang lama. Gap, Disney, Delta Airlines, Medtronic, Marriott, NBA, dan banyak lainnya semuanya tunduk pada rezim Tiongkok atas masalah mulai dari Taiwan hingga Uyghur hingga Hong Kong.

Namun, tindakan semacam itu oleh perusahaan Amerika Serikat telah menuai kritik dari anggota parlemen di kedua sisi lorong, yang menuduh perusahaan mengorbankan nilai-nilai Amerika Serikat demi daya pikat keuntungan di dunia ekonomi terbesar kedua.

Untuk CEO Apple Tim Cook dan eksekutif perusahaan Amerika Serikat lainnya menavigasi pasar Tiongkok, mereka secara efektif menjadi “sandera” untuk keinginan rezim Tiongkok.

“Mereka mungkin dianggap sebagai kepala perusahaan Amerika Serikat, tetapi mereka— jauh lebih takut kepada Beijing daripada ketakutan mereka kepada Washington,” tulis Clyde Prestowitz dalam bukunya.

Karena tidak ada aturan hukum di Tiongkok, mereka menjadi “tawanan,” tambah Clyde Prestowitz. 

Di Washington, mereka memiliki pengacara dan pelobi yang memberi mereka kekuatan untuk mempengaruhi atau menuntut pemerintah Amerika Serikat. Namun, di Beijing, mereka tidak dapat menuntut rezim Tiongkok karena mereka tahu mereka akan kalah–—pengadilan di Tiongkok dikendalikan oleh Partai Komunis Tiongkok–—dan akan menghadapi pembalasan dari rezim Tiongkok, bahkan karena coba-coba.

Beijing menyadari pengaruh ini dan karenanya dapat dengan bebas menggunakan perusahaan-perusahaan sebagai sebuah alat. Seperti yang ditulis di kolom sebelumnya, Kedubes Tiongkok di Washington menekan perusahaan Amerika Serikat dan kelompok perdagangan yang memiliki  kepentingan bisnis di Tiongkok untuk melobi sebuah RUU Tiongkok komprehensif, yang mana bertujuan untuk meningkatkan daya saing Amerika Serikat dan meminta pertanggungjawaban Beijing atas pelanggaran hak asasi manusianya.

Menurut Clyde Prestowitz, entitas yang berada di bawah tekanan dapat bisa menjadi raksasa seperti Walmart, Apple, General Electric, dan FedEx serta organisasi seperti Dewan Bisnis Amerika Serikat-Tiongkok.

Semua ini seharusnya tidaklah mengejutkan. Karena   pembaca The Epoch Times akan tahu, Tiongkok memberikan pengaruh yang signifikan di Amerika Serikat. Hal itu menghabiskan lebih dari usd 67 juta untuk pelobi tahun lalu, sebuah peningkatan enam kali lipat sejak tahun 2016, menurut OpenSecrets.

Dan ini hanyalah puncak gunung es, karena hanya menutupi pengaruh operasi yang nyata yang perlu diungkapkan di bawah Foreign Agents Registration Act (FARA).

FARA, yang disahkan pada tahun 1938, membutuhkan seseorang yang mewakili minat satu orang asing untuk mendaftar sebagai agen asing. Namun, undang-undang tersebut gagal dalam menangani operasi pengaruh politik yang tidak terlalu terbuka dilakukan melalui proksi, termasuk perusahaan, asosiasi perdagangan, dan lembaga pemikir.

Banyak orang-orang Tiongkok yang mendukung kebijakan agresif di Washington mendesak Kongres untuk menutup celah pengaruh asing ini.

“Ini adalah benar-benar sesuatu yang harus ditangani,” kata Clyde Prestowitz.

Jika kepala perusahaan memiliki operasi bisnis yang substansial di Tiongkok, “mereka seharusnya tidak diizinkan untuk memberikan sumbangan politik di Amerika Serikat,” kata Clyde Prestowitz.

“Ketika mereka bersaksi di depan Kongres, mereka harus dipaksa untuk menyatakan bahwa mereka bersaksi sebagai pemimpin bisnis Tiongkok. Mereka harus dibuat untuk memberitahu kepada publik dan Kongres bahwa mereka sebenarnya, tunduk terhadap tekanan dan pengaruh Partai Komunis Tiongkok.” (Vv)