Wanita Kesepian Menemukan Surat yang Tidak Pernah Diah Ketahui dari Cinta Pertamanya Tersembunyi di Saku Jaket Sekolah Lamanya

Erabaru.net. Ketika Ruth menemukan sepucuk surat yang menyentuh dari kekasih SMA-nya dari beberapa dekade yang lalu, dia menangis. Dia tidak bisa mengubah masa lalu, tapi apa yang dia lakukan selanjutnya sungguh luar biasa.

“Rumah adalah tempat hati berada, Ruthie,” kata ibunya dulu.

Masalahnya, Ruth yang sekarang berusia 56 tahun tidak benar-benar tahu di mana hatinya berada. Sudah seperti itu selama beberapa tahun sekarang.

Dia melihat sekeliling rumah yang setengah kosong itu. Setiap sudut memiliki kenangan seumur hidup di benaknya. Namun, rasanya tempat itu telah tumbuh di sekelilingnya selama bertahun-tahun. Pada saat yang sama, rasanya seperti dia telah menyusut di dalamnya.

Rumah ini telah menjadi dunia Ruth selama 31 tahun terakhir. Di sinilah dia memulai hidupnya dengan Charles, suaminya. Di sinilah mereka membesarkan dua anak laki-laki mereka yang berharga, Harry dan Mitchell. Dinding-dinding itu menjadi saksi dari kecenderungan awal Mitchell terhadap seni, dan tinggi badan Harry yang menjulang tinggi, sesuatu yang diwarisi darinya.

Halaman belakang, yang dulu kaya dengan buah beri, telah diabaikan selama beberapa tahun terakhir. Ruth masih ingat sarapan terakhir yang dibagikan keluarga di sana. Tawa dari sekitar teras tua berkarat itu masih bergema di hatinya. Tapi entah bagaimana, gemanya sekarang semakin jauh.

Setelah dia kehilangan Charles karena kanker tujuh tahun lalu, secara bertahap menjadi lebih mudah baginya untuk melepaskan diri dari rumah yang indah itu. Anak-anak lelaki itu telah menetap, dan dia adalah seorang nenek sekarang.

Senang sekali dibutuhkan sesekali, tetapi Ruth tahu dalam hatinya bahwa dia harus membuat perubahan.

Itu mungkin salah satu alasan terbesar mengapa dia menyetujui saran Harry untuk pindah ke panti jompo. Maplewood Senior Living tampak mewah, dengan kamar yang luas, fasilitas yang memenuhi semua kebutuhan kecil, dan area terbuka yang luas hanya untuk berkebun.

Tetapi bahkan di masa depan yang sempurna itu, Ruth tahu ada sesuatu yang hilang. Dia tidak bisa menjelaskan perasaan ini, jadi dia tidak membaginya dengan siapa pun.

“Besok!” dia berpikir. “Besok adalah awal baru yang cerah.” Dan sementara sebagian besar pengepakan dan pengiriman telah selesai, Ruth menyimpan satu hal untuk terakhir kalinya. Dia melihat kotak besar di meja dapur, menunggu untuk dibuka. Itu adalah waktu.

Ruth berjalan ke dapur dan menyandarkan dirinya di samping kotak.

Bahkan sebelum membongkarnya, dia mengingat semua yang ada di sana dan dengan tepat bagaimana semuanya diatur. Namun, dia tersentak kagum dan nostalgia atas masing-masing dari mereka.

Ada sekotak medali yang diperolehnya karena lari dan memenangkan debat di tahun-tahun sekolahnya. Dia membungkuk dan membaca tulisan di medali itu, semuanya 67. Masing-masing bersih. Masing-masing menarik ingatan yang berbeda dari tahun-tahun yang terlupakan itu.

Lalu ada koleksi kaset, miliknya yang paling berharga sebagai remaja yang gelisah. Musik itu membuatnya melalui masa-masa sulit karena diintimidasi, berjuang untuk menjadi bagian darinya, dan berpisah dengan teman-teman. Itu juga menjadi soundtrack romansa sekolah menengah pertamanya. William, atau Billy, begitu dia memanggilnya.

Ruth dan William bertemu di lintasan lari di Yellow Springs High School. Ruth duduk di kelas 11 ketika semua orang membicarakan “bocah baru bermata cokelat dengan sepatu kets mewah” yang pindah dari sekolah di California.

Ruth tidak terlalu peduli dengan murid baru ini sampai dia melihat dia berlari di lintasan lari suatu hari nanti. Saat dia menyaksikannya berlari kencang dengan begitu mudah, rambutnya yang ditata sempurna bergoyang ke atas dan ke bawah dan sepatu kets oranye dan hijau neonnya saling mengejar, dia langsung terintimidasi.

Ruth telah menjadi juara lari tak terkalahkan di sekolah selama dua tahun terakhir, dan ini adalah pertama kalinya dia takut kehilangan kesempatan untuk mendapatkan beasiswa yang dia inginkan.

Tetapi selama beberapa minggu berikutnya, William mematahkan setiap hambatan yang dimiliki Ruth tentang dirinya. Bintang sprinter baru itu adalah seorang introvert yang pemalu dan sopan yang memiliki banyak kesamaan dengannya. Dia tidak mengancam reputasinya. Sebaliknya, dia merayakannya dan bertanya apakah dia bisa berlatih dengannya. Dia bersorak untuk kemenangannya dan menertawakan usahanya yang sangat buruk dalam menyanyi atau bermain drum.

Dan Ruth adalah orang pertama yang dia datangi ketika dia perlu mengejar ketinggalan di bidang akademis. Tidak seperti orang lain di sekolah, dia memperlakukannya seperti teman, bukan anak ajaib.

Ruth dan William menjadi orang kepercayaan satu sama lain. Mereka tidak tahu kapan, tetapi di suatu tempat antara lintasan lari dan ruang kelas, mereka jatuh cinta

Saat ingatan ini mulai mengambil alih, Ruth mau tidak mau menutup matanya. Dia bisa merasakan udara di lapangan sekolah, lintasan di bawah sepatunya. Dan dia bisa merasakan William berlari tepat di sebelahnya. Saat Ruth akan melampaui dia dan memenangkan perlombaan, William akan menarik ikat rambut dari rambutnya, melepaskan sanggul rambutnya. Sambil memegang scrunchie, dia secara dramatis akan menyatakan kepada para penonton: “Lihat, aku menang!”

Selama tahun berikutnya, dia akhirnya kehilangan beberapa balapan darinya, dan dia akhirnya kehilangan beberapa pukulan padanya.

Tapi kisah cinta polos mereka akan segera berakhir. Menjelang akhir sekolah menengah, William menerima beasiswa di sebuah perguruan tinggi bergengsi di California, sementara Ruth menerimanya di Connecticut.

Keduanya tahu mereka tidak bisa meminta satu sama lain untuk melepaskan perguruan tinggi impian mereka. Dan sementara mereka bisa mencoba untuk menjaga hubungan mereka tetap hidup melalui jarak jauh, baik Ruth maupun William tidak berani mengambil risiko menjadi dingin, jauh, dan patah hati.

Mereka tidak pernah mengatakannya satu sama lain, tetapi pada malam prom, ketika mereka bertemu untuk terakhir kalinya, mereka tahu itu adalah perpisahan.

Itu beberapa dekade yang lalu, namun Ruth dapat dengan jelas mengingat pelukan terakhir dengan mata berkaca-kaca dengan William. Malam itu, dia berhasil menyelundupkan boutonniere William tanpa dia sadari.

Itu dia, dibungkus dengan aman dan disimpan di dalam kotak.

Dan kemudian, di balik itu semua, ada jaket kulitnya yang terkenal. William telah membelikan Ruth jaket pada hari ulang tahunnya saat itu. Dan meskipun dia memakainya setiap hari di sekolah menengah, terakhir kali Ruth mengenakan jaket itu pada malam prom, saat William mengantarnya pulang.

Mengingat malam itu, Ruth sekarang mengambil jaket itu dan meliriknya lama. ‘Haruskah saya mencobanya?’

Dia tahu itu tidak akan cocok untuknya. Tetapi dia juga tahu bahwa dia mungkin akan memberikannya keesokan harinya dengan tumpukan pakaian lama lainnya.

“Untuk terakhir kalinya,” pikirnya dan mencoba jaket itu.

Dengan sedikit perjuangan, dia agak bisa masuk ke dalam potongan vintage yang indah. Berpose di depan cermin, dia melihat jaket yang duduk di atasnya dari setiap sudut. Dia ingat bagaimana William sering memeluknya dan meletakkan tangannya di saku kanan jaket saat mereka berjalan.

Secara naluriah, dia memasukkan tangannya ke dalam saku. Dan yang mengejutkan, dia merasakan sesuatu di sana. Ternyata itu adalah sebuah amplop dengan namanya di atasnya. Dia mengenali tulisan tangan itu. Itu milik William!

“Ruthie tersayang,

“Aku tahu kita berjanji untuk berpisah dengan senyum di wajah kita. Aku tahu kita tidak tahu apa yang akan terjadi di masa depan. Tapi cara kita berpelukan malam ini, hatiku menolak untuk percaya bahwa ini adalah perpisahan selamanya. Ini tidak terasa seperti akhir. Mungkin tidak harus begitu.

“Jadi tolong, sayangku, tulislah padaku. Dan saya akan menulis kembali kepada Anda. Aku belum membiarkanmu pergi. Ini alamat saya: 443, Antelope St, Sacramento, CA – 5843.

“Aku mencintaimu. Kamu akan selalu menjadi angin di bawah sayapku, Ruthie saya!

“Hanya milikmu, Billy”

Setetes air mata jatuh ke nama manis itu. Saat dia melipat kembali surat itu, Ruth merasakan perasaan kehilangan yang aneh. Kalau saja dia memakai jaketnya lagi alih-alih menjaganya tetap terbungkus dan kotak! Mau tak mau dia membayangkan setiap kemungkinan cara hidupnya akan berbeda jika dia dan William berhasil bersama.

Tapi semua imajinasi itu tidak ada gunanya. Kenyataannya, Ruth memang bertemu dengan seorang pemuda tampan yang mencintainya; dia membangun sebuah keluarga dengan dia. Dan dia tidak akan menukar semua itu dengan masa depannya bersama William. “Sungguh eksperimen pikiran yang sia-sia!” dia pikir.

Saat dia mematikan lampu dapur dan kembali ke kamar tidurnya, dia terus mencari jawaban atas pertanyaan-pertanyaan itu.

Dia memikirkan kembali komunitas para lansia baru yang akan dia datangi. Dia mencoba memvisualisasikan hidupnya di sana. Dia mencoba membayangkan setiap aspek positif dari tempat itu. Tapi sekarang, yang bisa dilihatnya hanyalah mata William yang berkaca-kaca. Yang bisa dia pikirkan hanyalah bagaimana dia akan menunggu untuk mendengar kabar darinya.

“Siapa yang tahu berapa lama dia mengharapkan tanggapanku? Dan betapa sedihnya dia, mengira aku tidak ingin bersamanya lagi?”

Pada saat itu, Ruth tahu dia harus mencoba menghubunginya. Dia harus mengatakan yang sebenarnya. William harus tahu dia mencintai dan merindukannya sama seperti dia!

Dia berpikir untuk mencoba menemukan William secara online. Dia mungkin juga bisa meminta bantuan Harry atau Mitchell. Tapi kemudian, dia punya ide yang lebih baik.

Keesokan harinya, dia berada di penerbangan pertama ke Sacramento. Putra-putranya marah dengan keputusan impulsifnya, tetapi mengetahui ibu mereka sebagai wanita yang lembut dan akomodatif, mereka lebih mengkhawatirkannya daripada marah. Dia tidak membawa banyak barang: hanya beberapa pakaian, perlengkapan mandi, dan surat.

Saat taksi mengantarnya ke alamat itu, Ruth mencoba membayangkan bagaimana kehidupan William berkembang di sana.

Dan ketika taksi akhirnya menurunkannya di depan 443 Antelope St, dia membeku sesaat. Membayangkan senyum William di kepalanya untuk ke-100 kalinya, dia mengumpulkan keberanian untuk berjalan ke rumah yang menawan itu dan membunyikan bel.

Seorang wanita tua yang lemah membukakan pintu. “Ya?”

Ruth tidak mengharapkan seorang wanita, tetapi dia terus maju dan berkata: “Maaf, tapi apakah ini tempat tinggal Tuan William R. McCulkin?”

Wanita tua itu sepertinya agak kaget mendengar nama itu. Dia mendekat dan menyipitkan matanya untuk melihat Ruth dengan lebih baik. Dia berdiri di sana, menatap, selama beberapa detik yang tidak nyaman. Dan tiba-tiba, kerutan di wajahnya berubah menjadi senyum lebar yang hangat.

“Ruthie?”

Sekarang Ruth bingung. Dia menatap wanita itu sekali lagi. Dan meskipun ada sesuatu yang sangat familiar dalam senyumnya, Ruth sepertinya masih tidak mengenalinya.

“Oh, demi Tuhan! Apakah Anda tidak mengenali saya, atau apakah Anda membutuhkan saya untuk mengambil pakaian pemandu sorak saya dari sekolah?”

Sebuah saklar lampu menyala dalam pikiran Ruth. “Doris! Ya Tuhan, ini kamu!”

Setelah pelukan hangat, dua mantan teman sekelas itu duduk untuk minum kopi. Selama percakapan, Doris berbicara tentang kehidupan William setelah beasiswanya.

“Ya, dia mencintaimu. Tahun-tahunnya di Princeton cukup sepi. Dia kemudian mendapat pekerjaan dan membantuku mendapatkan pekerjaan di perusahaan yang sama. Kamu mengenalnya, menawan dan baik hati seperti biasanya.”

“Tapi karirnya segera melejit. Dia bertemu istrinya Patricia, yang merupakan paralegal di sini di Sacramento. Mereka memiliki dua anak dan kemudian memiliki dua rumah dan kehidupan yang sangat nyaman.

“Sekarang anak-anak memiliki karir besar mereka sendiri, Tapi sayangnya, Patricia meninggal sekitar delapan tahun yang lalu. Dia mengalami kecelakaan tragis. William hancur, dan dia baru saja mengundurkan diri. Dia berhenti dari pekerjaannya, memberikan barang-barangnya, menjual rumahnya kepadaku, dan menjauh dari kehidupan yang dia kenal.”

Ruth bisa merasakan sakit William di hatinya sendiri. “Di mana Billy sekarang?”

Sebelum memberikan informasi apa pun, Doris ingin tahu: “Mengapa kamu ingin tahu tentang dia?”

Ruth akhirnya menceritakan kepada Doris tentang surat yang dia temukan dan bagaimana dia hanya ingin bertemu dengannya sekali dan meminta maaf karena tidak pernah membalasnya.

Tergerak oleh penderitaan Ruth, Doris menyeka air matanya, berdiri di kursinya, dan memberi tahu Ruth: “Bangun. Kita akan menemuinya.”

Ruth terkejut dengan desakan dalam suara Doris. “Sekarang juga?”

Doris menatap matanya dan menjawab:”Apakah kamu belum cukup menunggu?”

Kedua wanita itu berangkat untuk mengunjungi teman sekolah lama mereka. Semuanya bergerak begitu cepat. Segera, dia akan bertatap muka dengan pria yang pernah dia cintai. Jantungnya berhenti berdetak.

Setelah berkendara selama 30 menit, mereka akhirnya berhenti di luar sebuah rumah cantik berlantai dua dengan taman luas yang terhampar di depannya.

Ruth melihat seorang pria yang tampak lebih tua sedang menyiram tanaman. Itu dia!

“Bily…”

Pria tua itu berhenti, dan bahkan sebelum dia berbalik, dia berkata, “Ruthie?”

Sambil menahan air mata kebahagiaannya, Ruth berkata: “Aku menemukan suratmu…kemarin.”

“Ruthie!”

“Maafkan aku, Billy. Doris di sini memberitahuku semua tentangmu. Aku…Aku baru menemukan suratmu kemarin. Maafkan jaketku yang dulu..”

Billy menyela kata-katanya yang gugup dan emosional dengan pelukan erat.

“Ruthie, Kamu di sini,” William tersenyum.

“Ya, benar,” Ruth menangis dan membiarkan reuni mereka meresap.

Sisa malam itu emosional. Kedua mantan kekasih itu hanya duduk di teras, mengingat kembali kenangan, berpegangan tangan, dan berbagi suka dan duka hidup mereka satu sama lain.

Ini adalah yang paling membahagiakan bagi Ruth selama bertahun-tahun. Dia mendapatkan kembali orang kepercayaannya, dan dia masih bisa menghapus air matanya satu menit dan membuatnya tertawa berikutnya.

Diam-diam, Ruth berharap malam itu tidak akan pernah berakhir, atau dia bisa tinggal bersamanya selamanya. Tetapi Ruth tahu bahwa dia mungkin sudah terlalu banyak menyakiti William. Dia tidak tahu apakah dia punya kesempatan dengan dia lagi. Pikiran anak-anaknya terlintas di benaknya, dan dengan berat hati, dia bangkit untuk pergi.

“Tunggu, aku ingin menunjukkan sesuatu padamu,” kata William. Dia membimbingnya ke ruang bawah tanah rumah. Dan di balik dinding buku dan kenang-kenangan ada setumpuk kotak cokelat besar.

William mengeluarkan kotak itu dan berkata: “Aku juga punya kotak-kotak kenangan kita. Dan aku ingin membukanya masing-masing denganmu. Mungkin selama dua hari. Atau mungkin sedikit demi sedikit, selama sisa hidup kita, silakan tinggal di sini,” kata William, memegang telapak tangan Ruth di antara telapak tangannya.

Ruth mencoba berhenti sejenak sebelum berkata: “Ya.” Dia berjalan kembali ke pelukannya, dan hatinya dipenuhi perasaan aneh.

Untuk pertama kalinya dalam beberapa tahun, dia merasa seperti berada di rumah.

Apa yang bisa kita pelajari dari cerita ini?

  • Hargai kenangan Anda dari waktu ke waktu. Masa lalu mungkin tidak sempurna, tetapi Anda selalu dapat memilih untuk mengunjungi kembali bagian-bagian yang indah. Ruth hanya bisa bersatu kembali dengan William karena dia memutuskan untuk mengunjungi kembali kotak lama yang terlupakan.
  • Temukan cara untuk tetap berhubungan dengan orang yang Anda cintai. Jika Anda kehilangan kontak dengan teman lama atau orang yang Anda cintai, cobalah untuk menghidupkan kembali persahabatan itu. Anda tidak pernah tahu siapa yang mungkin membutuhkan cinta dan kasih sayang Anda dalam hidup mereka saat ini.

Bagikan cerita ini dengan teman-teman Anda. Ini mungkin menginspirasi mereka dan mencerahkan hari mereka.(lidya/yn)

Sumber: news.amomama