Deteksi Dini: Demensia Dapat Muncul 15 Tahun Sebelumnya

Erabaru.net. Demensia bukan penyakit spesifik, tetapi merupakan sekelompok kondisi yang ditandai dengan penurunan setidaknya dua fungsi otak, seperti hilangnya memori dan kemampuan menilai. Gejala termasuk mudah lupa, keterampilan sosial yang terbatas, dan kemampuan berpikir sangat terganggu sehingga mengganggu fungsi sehari-hari.

Pada demensia Alzheimer, hubungan antara sel-sel saraf di otak diblokir oleh deposit protein – yang disebut plak. Akibatnya, semakin sedikit sel saraf yang tersedia untuk pasien dari waktu ke waktu. Oleh karena itu mereka semakin kehilangan kemampuan berpikir dan mengingat, sehingga cepat atau lambat hidup mandiri tanpa bantuan tidak mungkin lagi dilakukan.

Dampak kurang tidur pada demensia

Penyebab pasti Alzheimer masih belum jelas. Para peneliti berpikir sangat mungkin bahwa ada beberapa pemicu – termasuk kecenderungan genetik, pengaruh lingkungan yang berbahaya atau bahkan periodontitis.

Namun, apa yang sekarang dipelajari dengan baik adalah gejala tertentu yang terkait dengan penyakit Alzheimer. Para peneliti mampu menunjukkan hubungan yang mencolok antara gangguan tidur dan terjadinya demensia.

Sebuah studi oleh Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health telah menunjukkan bahwa kualitas tidur yang buruk dikaitkan dengan risiko Alzheimer yang lebih tinggi. Sebuah studi oleh Stanford University dan Washington Medical School sampai pada kesimpulan yang sama.

Hasilnya tidak berarti bahwa kurang tidur menyebabkan penyakit Alzheimer, atau setiap orang yang menderita gangguan tidur mengembangkan demensia. Tetapi peningkatan risiko membuat dokter duduk dan memperhatikan: “Setelah peran tidur dalam perkembangan demensia telah diklarifikasi, ada harapan bahwa metode intervensi dapat diidentifikasi yang memungkinkan untuk menunda atau bahkan mencegah penyakit,” jelas ilmuwan Matthew P. Pase.

Gangguan tidur khusus sangat terpengaruh

Sebuah penelitian dari Kanada pada tahun 2017 meneliti jenis gangguan tidur yang tepat dalam kaitannya dengan risiko demensia. Temuan mengejutkan mereka: Sudah 15 tahun sebelum diagnosis sebenarnya, risiko penyakit Alzheimer di kemudian hari dapat ditentukan berdasarkan gangguan tidur tertentu. Gangguan tidur spesifik yang dimaksud memanifestasikan dirinya dalam kenyataan bahwa mereka yang terpengaruh memukul dan menendang apa yang disebut tidur REM. Kadang-kadang mereka bahkan jatuh dari tempat tidur.

Tidur REM menyumbang seperempat dari total tidur dan ditandai dengan gerakan mata yang cepat dengan mata tertutup (REM = “gerakan mata cepat”).

Orang dengan gangguan tidur REM bergerak sesuai dengan mimpinya. Para ilmuwan Kanada mampu membuktikan bahwa orang dengan gangguan tidur ini memiliki risiko 80 hingga 100 persen lebih tinggi terkena penyakit neurodegeneratif seperti Parkinson atau demensia. Tentu saja, nilainya relatif dan tidak berarti bahwa 80 persen dari waktu gangguan tidur ini dikaitkan dengan suatu penyakit.

Studi lain yang diterbitkan dalam jurnal Neurology juga menegaskan pengaruh tidur REM terhadap terjadinya Alzheimer. Penelitian terhadap 321 subjek dengan usia rata-rata 61 tahun menemukan bahwa orang dengan fase tidur REM atau mimpi yang kurang memiliki risiko demensia yang lebih tinggi. Selain itu, risiko kondisi meningkat ketika peserta berada dalam fase mimpi kurang dari 20 persen dari tidur mereka atau membutuhkan waktu lebih dari 90 menit untuk mencapai fase REM.

Signifikansi hasil studi terletak pada kenyataan bahwa para ilmuwan memiliki titik awal yang jelas untuk penelitian lebih lanjut – dengan harapan dapat melakukan sesuatu tentang demensia Alzheimer pada tahap awal.

Deteksi dini itu penting

Demensia Alzheimer dimanifestasikan oleh berbagai macam gejala yang membatasi hidup pada tingkat yang lebih besar atau lebih kecil. Ini termasuk peningkatan kelupaan, kesulitan bahasa dan masalah orientasi, kemudian juga perubahan kepribadian, delusi, inkontinensia dan agnosia (kerabat tidak lagi dikenali).

Menurut Inisiatif Penelitian Alzheimer e.V. (AFI), diagnosis dini dapat menentukan perjalanan penyakit: “Dalam kasus penyakit Alzheimer, pengobatan harus dimulai sedini mungkin. Obat-obatan yang dapat menunda perkembangan bekerja paling baik pada awal penyakit.”

Inilah tepatnya mengapa alat deteksi dini seperti penelitian gangguan tidur bisa menjadi langkah penting untuk mengurangi konsekuensi parah Alzheimer di masa depan. (lidya/yn)

Sumber: stimmung