Seni Memanjangkan Tengkorak Suku Mangbetu di Kongo

Erabaru.net. Seperti kata pepatah, “Keindahan ada di mata yang melihatnya”. Apa yang tampak sebagai deformitas utama tengkorak dianggap sebagai simbol kecantikan dan kedudukan sosial yang tinggi di masyarakat oleh orang Mangbetu di Republik Demokratik Kongo.

Ditemukan di bagian paling terpencil di timur laut Kongo, orang Mangbetu memiliki penampilan fisik yang khas yang sebagian besar disorot oleh kepala mereka yang memanjang.

Sementara beberapa orang mungkin melihat fitur fisik ini sebagai kelainan bentuk yang serius, orang Mangbetu menganggapnya sebagai simbol keindahan, prestise dan kekuasaan.

Pada zaman kuno, anggota suku ini (sekarang terancam punah) menganggap deformasi tengkorak sebagai tanda kecerdasan yang lebih tinggi dan simbol status di antara kelas penguasa.

Jadi, untuk memastikan anak-anak mereka mengembangkan bentuk yang diinginkan saat mereka tumbuh dewasa, wanita di komunitas ini membungkus kepala bayi mereka dengan kain ketat saat lahir.

Tradisi, yang secara lokal disebut sebagai Lipombo, dimulai tepat sebulan setelah kelahiran dan berlanjut selama beberapa tahun sampai anak memperoleh bentuk kepala yang diinginkan.

Meskipun praktik tersebut dilarang oleh penjajah Eropa, yang menyerbu negara itu pada 1950-an, beberapa anggota suku Mangbetu masih mempraktikkannya hingga saat ini.

Sementara beberapa orang menentang praktik ini, karena khawatir hal itu dapat memengaruhi perkembangan otak anak, para ahli telah mengesampingkan kemungkinan seperti itu, bersikeras bahwa otak mampu beradaptasi dan berkembang menjadi bentuk tengkorak apa pun.

Mereka mengatakan otak, sebagai organ yang elastis, dapat tumbuh atau berkembang ke bentuk yang diinginkan tanpa kerusakan atau kelainan bentuk apa pun.

Meskipun demikian, perubahan yang dilakukan pada tengkorak bersifat permanen. Wanita Mangbetu juga mengenakan gaya rambut khas untuk menonjolkan tengkorak mereka yang memanjang secara artifisial.

Pada abad ke-19, suku Mangbetu, yang namanya secara longgar merujuk pada bangsawan, mendirikan beberapa kerajaan kuat di Afrika Tengah dan kemudian menetap di timur laut Kongo, tempat mereka berlatih bertani, memancing, berburu, dan meramu.

Kelompok ini mempraktikkan perkawinan poligami, dengan mahar yang ditawarkan dalam bentuk pemberian ternak yang cukup besar, sedangkan garis keturunannya biasanya patrilineal. Orang Mangbetu dikenal karena keterampilan mereka yang mengesankan sebagai pembangun, pembuat tembikar, dan pematung.

Institusi politik dan seni mereka yang luar biasa mempesona para pelancong dan penjajah awal di wilayah tersebut, yang kemudian menggunakan pendekatan yang sama untuk membangun formasi politik di bagian lain Afrika.

Pemimpin dalam komunitas ini dipilih berdasarkan dua parameter; Nataate dan Nakira. Nataate secara harfiah didefinisikan sebagai kekuatan aktif yang ada dalam diri seseorang dan yang membuat mereka dihormati, sementara Nakira dikatakan sebagai kemampuan seseorang untuk berhasil di hampir setiap usaha.

Secara keseluruhan, suku Mangbetu adalah dan terus menjadi sekelompok orang yang mempesona yang keagungan dan kreativitasnya melampaui pemahaman dan imajinasi manusia. (lidya/yn)

Sumber: face2faceafrica