Jejak Kaki Hominin Berusia 296.000 Tahun Ditemukan di Spanyol

Erabaru.net. Ahli paleoantropologi dari University of Huelva, Spanyol, telah menemukan rantai jejak kaki di Spanyol yang diyakini telah ditinggalkan sekitar 296.000 tahun yang lalu oleh hominid tak dikenal. Para ilmuwan percaya bahwa ini bisa jadi adalah orang-orang purba dari garis keluarga Neanderthal.

Studi ini diterbitkan dalam jurnal Scientific Reports dan ditampilkan secara singkat di Sci News. Secara total, para ilmuwan menemukan 87 jejak kaki hominid tak dikenal dan jejak kaki hewan terkait. Penemuan itu dilakukan di tebing El Asperillo, dekat Kota Matalascañas di Taman Nasional Doñana di barat daya Spanyol.

Dalam “koleksi” yang ditemukan, 31 jejak hominid terawetkan secara utuh. Ukuran jejak kaki bervariasi dari 14 hingga 29 sentimeter. Para ilmuwan juga menghitung bahwa tinggi hominin yang meninggalkan jejak kaki ini berkisar antara 104 hingga 188 sentimeter. Kisaran ukuran yang luas menunjukkan bahwa jejak-jejak tersebut ditinggalkan oleh kelompok sosial yang didominasi oleh non-dewasa.

“Jejak kaki dalam kebanyakan kasus milik spesies yang diidentifikasi berdasarkan karakteristik anatomi, yang dari sudut pandang paleoantropologi memungkinkan klasifikasi yang lebih akurat daripada yang dapat diperoleh dengan menggunakan ichnotaxonomy,” kata penulis utama studi tersebut, Dr. Eduardo Mayoral.

Spesies tertentu biasanya dibuat berdasarkan bukti tidak langsung. Menghubungkan jejak ke kumpulan arkeologi atau kerangka dapat meningkatkan atribusi taksonomi, meskipun ini hanya terjadi dalam kasus luar biasa.

Dalam hal ini, para peneliti menggunakan teknik penanggalan baru yang disebut luminescence yang distimulasi secara optik. Itu dianggap salah satu yang paling akurat hingga saat ini.

Analisis menunjukkan bahwa umur jejak dari Matalascañas adalah 295.800 tahun. Para ilmuwan berpendapat bahwa jejak tersebut dapat ditinggalkan oleh orang-orang purba dari garis Neanderthal – hominid dari spesies Homo neanderthalensis atau Homo heidelbergensis. Ngomong-ngomong, sekarang ini adalah jejak hominid tertua yang ditemukan di Eropa. Rekor usia sebelumnya dipecahkan sekitar 200 ribu tahun.(yn)

Sumber: chronicles.com