Penemuan ‘Makanan Terlama di Dunia’ Menyoroti Apa yang Dimakan Leluhur Hewan

Erabaru.net. Bagaimana jika kami memberi tahu Anda bahwa para ilmuwan telah menemukan “makanan tertua di dunia”? Penemuan penting ini membantu para ilmuwan lebih memahami nenek moyang hewan kita. Menurut Universitas Nasional Australia (ANU), para ilmuwan telah menemukan fosil dari beberapa hewan paling awal yang diketahui – berasal dari 575 juta tahun yang lalu.

Peneliti ANU mempelajari fosil periode Ediacaran yang ditemukan di Rusia, membantu mereka memahami fisiologi hewan purba. Berusia sekitar 575 juta tahun, biota Ediacara dianggap sebagai organisme besar tertua di dunia. Dan makanannya berasal dari bakteri dan alga yang ditemukan di dasar laut. Dalam temuan yang diterbitkan dalam jurnal Current Biology, para ilmuwan menguraikan bagaimana makhluk itu mengonsumsi dan mencerna makanan, lapor ANI.

Hewan paling awal memakan makanan seperti kita

Berdasarkan analisis fosil yang mengandung molekul fitosterol yang terawetkan, para ilmuwan menemukan bahwa organisme mirip siput yang dikenal sebagai Kimberella memiliki mulut dan usus seperti manusia. Hewan lain bernama Dickinsonia mampu menyerap makanan melalui tubuhnya saat berenang di dasar laut.

“Temuan kami menunjukkan bahwa hewan dari biota Ediacara, yang hidup di Bumi sebelum ‘Ledakan Kambrium’ kehidupan hewan modern, adalah sekumpulan makhluk aneh, seperti Dickinsonia, dan hewan yang lebih maju seperti Kimberella yang sudah memiliki beberapa sifat fisiologis yang mirip dengan manusia dan hewan masa kini lainnya,” kata penulis utama Dr. Ilya Bobrovskiy, dari GFZ-Potsdam di Jerman.

Kimberella dan Dickinsonia hidup di Bumi sekitar 20 juta tahun sebelum Ledakan Kambrium – sebuah peristiwa yang mengubah arah evolusi di Bumi.

“Ediacara biota benar-benar merupakan fosil tertua yang cukup besar untuk dapat dilihat dengan mata telanjang, dan mereka adalah asal mula kita dan semua hewan yang ada saat ini. Makhluk ini adalah akar terdalam kita yang terlihat,” Dr. Bobrovskiy, seorang sarjana PHD di ANU dikatakan.

Melalui teknik analisis kimia, para ilmuwan menemukan apa yang menjadi makanan terakhir dari organisme ini, yang memastikan bahwa biota Ediacara adalah salah satu nenek moyang hewan yang paling awal diketahui.

“Para ilmuwan sudah mengetahui bahwa Kimberella meninggalkan bekas makan dengan mengikis alga yang menutupi dasar laut, yang menunjukkan bahwa hewan tersebut memiliki usus. Tetapi hanya setelah menganalisis molekul usus Kimberella, kami dapat menentukan apa sebenarnya yang dimakannya dan bagaimana cara memakannya, makanan yang dicerna,” kata rekan penulis studi Profesor Jochen Brocks, dari ANU Research School of Earth Sciences.

“Kimberella tahu persis sterol mana yang baik untuk itu dan memiliki usus yang disetel dengan baik untuk menyaring sisanya,” tambah Brocks. “Ini adalah momen Eureka bagi kami; dengan menggunakan bahan kimia yang diawetkan dalam fosil, kami sekarang dapat membuat isi usus hewan terlihat meskipun usus tersebut telah lama membusuk. Kami kemudian menggunakan teknik yang sama pada fosil yang lebih aneh seperti Dickinsonia untuk mencari tahu bagaimana dia makan dan menemukan bahwa Dickinsonia tidak punya usus.”

Fosil Kimberella dan Dickinsonia diambil oleh Dr. Bobrovskiy dari tebing curam dekat Laut Putih di Rusia pada tahun 2018. (yn)

Sumber: indiatimes