Para Ilmuwan Menemukan DNA Tertua yang Diketahui Menunjukkan Seperti Apa Kehidupan Dua Juta Tahun yang Lalu

Erabaru.net. Para ilmuwan telah menemukan sampel DNA tertua yang diketahui yang akan memberi kita wawasan tentang seperti apa kehidupan dua juta tahun yang lalu.

Temuan di Greenland utara melampaui fragmen DNA tertua yang tercatat sebelumnya dengan selisih satu juta tahun.

Di sampel dari tulang mammoth Siberia, sekarang akan memungkinkan kita untuk ‘melihat langsung pada DNA ekosistem masa lalu’, kata para ilmuwan.

Mamalia zaman es – Mastodon – berkeliaran sejauh Greenland sebelum punah.

41 sampel DNA yang dapat digunakan ditemukan tersembunyi di tanah liat dan kuarsa di Formasi Kobenhavn, endapan sedimen setebal hampir 100 meter, terselip di mulut fyord di Samudra Arktik.

Diharapkan juga bahwa temuan ini bisa menjadi bantuan kecil dalam perang melawan ‘dampak merusak dari pemanasan global’.

Profesor Willerslev, seorang rekan dari St John’s College Universitas Cambridge, mengatakan: “Sebuah babak baru yang mencakup satu juta tahun ekstra sejarah akhirnya dibuka dan untuk pertama kalinya kita dapat melihat langsung pada DNA dari ekosistem masa lalu yang jauh di masa lalu. “

“DNA dapat menurun dengan cepat tetapi kami telah menunjukkan bahwa dalam keadaan yang tepat, kami sekarang dapat mundur lebih jauh ke masa lalu daripada yang dapat dibayangkan siapa pun.”

Prof. Kurt H Kjaer, dari Pusat GeoGenetik Yayasan Lundbeck Universitas Kopenhagen, menambahkan: “Sampel DNA kuno ditemukan terkubur jauh di dalam sedimen yang telah menumpuk selama 20.000 tahun.”

“Sedimen itu akhirnya terawetkan dalam es atau permafrost dan, yang terpenting, tidak diganggu oleh manusia selama dua juta tahun.”

“Ekspedisi mahal dan banyak sampel diambil kembali pada tahun 2006 ketika tim berada di Greenland untuk proyek lain. Mereka telah disimpan sejak saat itu.”

“Baru setelah generasi baru ekstraksi DNA dan peralatan pengurutan dikembangkan, kami dapat menemukan dan mengidentifikasi fragmen DNA yang sangat kecil dan rusak dalam sampel sedimen.”

Dia melanjutkan: “Ada kemungkinan bahwa rekayasa genetika dapat meniru strategi yang dikembangkan oleh tanaman dan pohon dua juta tahun lalu untuk bertahan hidup dalam iklim yang ditandai dengan kenaikan suhu dan mencegah kepunahan beberapa spesies, tanaman, dan pohon.”

“Inilah salah satu alasan mengapa kemajuan ilmiah ini begitu signifikan karena dapat mengungkapkan cara untuk menangkal dampak pemanasan global yang menghancurkan.”

Prof. Willerslev berpikir ‘mungkin saja tanah liat telah mengawetkan DNA purba di lingkungan yang hangat dan lembab di situs yang ditemukan di Afrika’.

“Jika kita dapat mulai mengeksplorasi DNA purba dalam butiran tanah liat dari Afrika, kita mungkin dapat mengumpulkan informasi terobosan tentang asal usul berbagai spesies – bahkan mungkin pengetahuan baru tentang manusia pertama dan nenek moyang mereka – kemungkinannya tidak terbatas, ” dia menyimpulkan.(yn)

Sumber: unilad